Halvveis i NFL: Tilbakeblikk på redaksjonens spådommer

NFL-sesongen runder halvspilt serie, og vi i redaksjonen tar et oppgjør med oss selv og de spådommene vi hadde før sesongen. Det er selvfølgelig mye som kan skje enda, men enkelte lag man trodde skulle cruise til divisjonstitler eller wild cards er ute av dansen, mens andre mer overraskende klubber er på god vei mot sluttspillet. Vi gjør opp for oss, en etter en.

 

Edvin Jenssen:

Vi kan starte med AFC East, der ting har sånn nogenlunde gått i henhold til planen. Patriots er det sterkeste laget i divisjons (og kanskje i ligaen), Miami byttet trener i sesong og Buffalo sliter med å være konsekvente. New York har spilt godt, men ikke godt nok til å hamle opp med New England. Det ligger ann til nok en divisjonstittel for gutta fra Foxborough. Spådom før sesongen: New England 

I AFC North er ting litt mer kaotisk, og for å ta det helt åpenbare førs: Ravens suger. De er et uinteressert, marginalt fotballag, og til tross for Joe Flacco sin fantastiske sluttspillstatistikk og kontrakt har de ikke levert i årets sesong. Før sesong tippet jeg de til sluttspill og AFC-mesterskap. Det kan jeg trygt si at det ikke blir noe av. Browns er omtrent som forventet, mens Steelers har klart seg ganske så greit med to forskjellige backups i Roethlisberger sitt fravær. Overraskelsen er Cincinnati, som rett og slett har dominert så langt, og har innersporet på vei mot divisjonsseier (og kanskje hjemmebanefordel). Andy Dalton for MVP? Spådom før sesongen: Baltimore

AFC South har tatt over stafettpinnen som NFLs dårligste divisjon fra NFC South (sørstatsblues?). Colts leder greit nok, men de har ikke vunnet flere enn de har tapt og de har ikke imponert i seierne sine heller. Tennessee har fortsatt en lang vei å gå med Mariota, og Jacksonville er på rett veg, dog et stykke unna. Texans har rett og slett vært en katastrofe – de spiller dårlig fotball og får virkelig ikke nok ut av det talentet de har på banen. Det å kutte Mallett kan ha vært riktig avgjørelse, men skaden til Arian Foster hjelper ikke akkurat angrepsspillet. Spådom før sesongen: Indianapolis + Houston (wild card)

Dec 23, 2012; Houston, TX, USA; Houston Texans defensive end J.J. Watt (99) is introduced before a game against the Minnesota Vikings at Reliant Stadium. Mandatory Credit: Brett Davis-USA TODAY Sports

Dessverre ikke mye å juble for i Houston for JJ Watt og resten av Texans. Foto: Brett Davis

På vestkysten er vel Peyton Manning sitt svake spill og Kansas City sin kollaps de to tingene som dominerer. Men San Diego har stille tatt opp residens på listen over de dårligste forsvarene i ligaen. Oakland har imponert, og Carr-til-Cooper er blitt en favoritt både blant fans og fantasy-eiere. Denver ser ut til å ha full kontroll mot sluttspill, mens de tre andre er nok for svake til å kunne hevde seg. Jeg tippet Kansas City som wild card, og det blir det definitivt ikke på Andy Reid og gjengen. Reid bør og kanskje børste støv av CV’en sin dersom han ikke får skikk på skuta. Spådom før sesongen: Denver + Kansas City (wild card)

Tilbake til østkysten og NFC East, der Giants foreløpig ligger først i det som ser ut til å være en svært dårlig utgave av divisjonen (NFC Least?). Cowboys har slitt med skader på sine to beste spillere, og runningbackene har ikke vært like gode i år som de var i fjor, til tross for La’el Collins sin dominanse på offensiv linje. Romo er på veg tilbake, men spørsmålet blir om det er tidsnok til å ta opp kampen med Eagles og Giants. Dette er kanskje den mest åpne divisjonen av alle åtte, men jeg tror at Giants kjemper seg til en solid 9-7 avslutning og går til sluttspill som vinner av divisjonen. Spådom før sesongen: Philadelphia + Dallas (wild card)

Packers har grei kontroll på NFC North, til tross for et solid tap mot Denver forrige uke. Minnesota ligger dog bare en kamp bak, så dette blir spennende å følge med på. Jeg gir likevel fordelen til Green Bay på grunn av Aaron Rodgers, men de to divisjonsoppgjørene mellom disse lagene blir svært avgjørende for sluttspillskjebnene til begge lag. Spådom før sesongen: Green Bay

I NFC South har jeg truffet ganske så bra med tippingen: Panthers leder og er fortsatt ubeseiret, mens Falcons ligger på andreplass og ville tatt femteplassen i NFC dersom sluttspillet startet idag. Carolina viser seg å være et solid lag på alle fronter til tross for mangler på receiver, og det skal bli spennende å se hvordan denne gjengen klarer seg utover høsten. Atlanta har tapt mot to relativt dårlige lag, samt spilt en forferdelig kamp mot Tennessee, men dette laget har kvaliteter nok til å holde på sluttspillplassen sin. Skulle Minnesota tape kan Falcons dra i fra i kampen om wild card-plassering. Spådom før sesongen: Carolina + Atlanta (wild card)

cam-newton-panthers-qb

På veg mot sluttspill.

Der ute i vest er det lite som har gått slik jeg trodde. Seahawks er et tydelig svekket lag i år sammenlignet med i fjor – forsvaret er ikke like dominerende og angrepet makter ikke produsere yards på samme måte som før. Arizona har imponert og har opparbeidet seg en god ledelse på de andre i divisjonen – faktisk ligger St. Louis på andreplass foran Seattle, i tillegg til at de har tie breaker på sin side. Får vi se et sluttspill uten Seahawks? Spådom før sesongen: Seattle

 

Eyvin Sommerseth:

I AFC East skrev jeg at «De tre andre lagene gjør grep for å forbedre forsvaret, men så lenge Belichick er i New England vil de være favoritter i denne divisjonen.» Det syns jeg forsåvidt jeg har belegg for å hevde har holdt sånn halvveis. Spesielt New York har blitt kraftig forbedret under Bowles, mens Buffalo har svingt litt i prestasjonene under Ryan. Miamis defensive linje har skuffet når man tar i betraktning Ndamukong Suhs ankomst, men mye av det kan nok tilskrives misnøye med den gamle treneren Joe Philbin. Det så jo ut som at ting skulle gå oppover etter trenerskiftet, men så klarte akillessenen til Cameron Wake å ryke, og med det kan vi nok si takk og farvel til Miami i år. Uansett, New England med Belichick er fortsatt favoritter og vil nok cruise inn til seier i år igjen. Det store spørsmålet nå er jo, får vi et nytt run mot 19-0? Når det kommer til Buffalos wild card-muligheter ser New York bedre ut akkurat nå, men hvem vet hva som skjer når Tyrod Taylor er tilbake bak spakene på Buffalo-angrepet? Spådom før sesongen: New England + Buffalo (wild card)

I AFC North hevdet jeg at «Ravens gjør som alltid de riktige tingene i offseason og vil i år igjen være blant ligaens beste lag. Rookien Perriman er et spennende og stort mål for Flacco, dog hans skadesituasjon har vært uheldig.» samtidig som jeg tippet Ravens hele veien til Super Bowl i år. Det kunne jo forsåvidt gått bedre. Perrimans skadesituasjon har jo vært langt mer enn uheldig, og når så å si alt annet av ballmottakere i Maryland også faller sammen er det ikke mye igjen for Joe Flacco å kaste til. Kamar Aiken? Crockett Gilmore? Hæ? Hvis ikke jeg tar helt feil har forøvrig Ravens hatt ballen i hånda med mulighet til å score for uavgjort eller seier i fjerde kvarter i samtlige 6 tap i år, men Flacco har definitivt vært Flacco-med-kabel-TV i avgjørende situasjoner og ikke Playoff-Flacco-med-DirecTV i år. Her er det eneste logiske fremover å tippe Bengals som divisjonsmestere, men så er spørsmålet hva som skjer i sluttspillet, for Andy Dalton har definitivt hatt kabel-TV de siste gangene han har vært der. Spådom før sesongen: Baltimore

I AFC South skrev jeg at «I NFLs kanskje svakeste divisjon vinner Colts nesten automatisk, ettersom de er det eneste laget med en QB av noe særlig kaliber.» Man kan endre dette til «I NFLs definitivt svakeste divisjon vinner Colts mest sannsynlig, ettersom de er det eneste laget som klarer å spille ålreit internt i divisjonen». Etter uke 8 er AFC South 4-16 mot lag utenfor divisjonen. De 4 seirene har kommet mot henholdsvis Joe Philbins Dolphins, Bills med E.J. Manuel på QB, og 2*Buccaneers. Yikes! Colts klarer derimot på mystisk vis å slå de andre lagene i AFC South, til tross for at Andrew Luck har vært en enorm skuffelse i år. Kan vi se en divisjonsmester med en 6-10-record i år? Og vil det i så fall føre til endringer i hvordan sluttspillplassene fordeles? Spådom før sesongen: Indianapolis

I AFC West skrev jeg at «Chiefs bygger noe bra i KC og kan utfordre om divisjonen, men når Peyton tar et år til må Broncos være favoritter, uavhengig av hans formsvikt mot slutten av fjorårets sesong.» Peytons formsvikt har fortsatt, men Denver har bygd opp et fantastisk forsvar som kanskje bærer dem hele veien til Super Bowl nå. Hvis Denver skulle vinne Super Bowl kan man se frem til et halvår med mange artige logiske krumspring fra fansen i Boston når de skal forklare hvorfor Bradys fire ringer gjør han til historiens beste QB, samtidig som Peytons siste ring ikke teller fordi forsvaret bar ham dit. Når det kommer til KC har de hatt en veldig skuffende sesong, men jeg er ikke helt klar til å avskrive dem enda. Det har vært en brutal Front 8 på sesongen, mens deres Back 8 er langt mer vennlig. Og de er faktisk bare 1,5 kamper bak wild card-plassen, så vi holder døra på gløtt for fontene-byens helter en liten stund til. Oaklands suksess med Carr-til-Cooper er dog den store overraskelsen i divisjonen. Det vil si, det var ventet at Carr-til-Cooper kunne bli en connection som ville gjøre Oakland relevante igjen, men ikke i deres aller første år sammen. Når de fungerer så bra allerede fra Dag 1 skal det bli spennende å se hva de kan gjøre i kommende år. Spådom før sesongen: Denver + Kansas City (wild card)

Over til NFC East, hvor jeg sa at «Jeg kjøper ikke det Chip Kelly driver med i Philly akkurat nå, og gir divisjonen til den nye Great Wall of Dallas.» Chip Kelly har vært en definitiv skuffelse i år, og laget hans virker ukomfortabelt ustabile. Sam Bradford har ikke vært en positiv oppgradering fra Nick Foles og DeMarco Murray har ikke klart å replikere suksessen i Philadelphia uten Dallas’ O-line. Dallas, derimot, gjør det dessverre ikke noe særlig mye bedre. Den bestialske O-linen er fortsatt der, men når man mangler Tony Romo og Dez Bryant er det dessverre lite Dallas kan håpe på å få til. Heldigvis for dem er det fortsatt ikke alt for langt opp til New York, så det er fortsatt håp, men da må Romo tilbake under center så fort som mulig. Det begynner å se mer og mer ut som at dette blir enda et år hvor Giants snubler seg inn i sluttspillet og så går hen og vinner hele greia. Spådom før sesongen: Dallas

I NFC North skrev jeg at «Aaron Rodgers er ligaens beste spiller og Packers er naturlige favoritter.» Aaron Rodgers har fortsatt å fremstå som en veldig god spiller, selv om han fikk en ganske stor ripe i lakken i kampen mot Denver. Uansett, Packers er godt i rute mot en ny divisjonstittel, selv om Vikings med Bridgewater og Peterson puster dem i nakken. Nå tippet jeg riktignok Vikings som et wild card-lag i år, så da er egentlig alt som det skal være i NFC North. Lions’ totalkollaps er kanskje litt mer total enn forventet, mens Bears faktisk har skrapt til seg 2 seire, hvilket er 2 mer enn jeg ville ha trodd de skulle få. Spådom før sesongen: Green Bay + Minnesota (wild card)

I NFC South tippet jeg Atlanta som divisjonsmestere, med argumentet «Ny trener, forbedret forsvar, og Ryan-til-Jones er fortsatt en av ligaens beste QB/WR-komboer.» Alt dette stemmer jo forsåvidt godt med hvordan ting har gått for Atlanta, selv om de kanskje har vist litt svakhet de siste ukene og vært litt ujevne i prestasjonene. Problemet er dog at Carolina har vært bedre enn jeg hadde trodd de skulle være. I divisjonen som inntil i fjor aldri hadde et lag som klarte å forsvare tittelen ligger nå Carolina an til å vinne sitt tredje mesterskap på rad. De bæres frem av et knallsterkt forsvar og en Cam Newton som klarer å få ting til å fungere, selv om han foruten Greg Olsen ikke har mye våpen å skryte av i pasningsspillet. Carolina kjemper om å få toppseeden i NFC, mens Atlanta er godt involvert i kampen om wild card. Spådom før sesongen: Atlanta

Til slutt kommer NFC West. Her hadde jeg Seattle som divisjonsmestere og Arizona som wild card-lag, med begrunnelsen «Bruce Arians bygger noe spennende i ørkenen og St. Louis har et skummelt godt forsvar, men inntil det motsatte er bevist er Seattle best i vest.» Arians’ lag i Arizona har bygget seg hele veien til toppen i NFC West, mens St. Louis har ridd forsvaret sitt inn i wild card-kampen. Seattle har hatt en veldig trøblete start på sesongen, men kan man si at det motsatte er bevist? Mange, meg selv inkludert, sitter fortsatt med en følelse av at Seattle vil finne ut av ting og klatre forbi Arizona på slutten. For St. Louis’ del er de litt for svake utenfor divisjonen til at det kan bli noe wild card på dem, men de vil nok være med i kampen lenge. Jeg tipper fortsatt Seattle kjemper seg forbi Arizona og at vi ender opp slik jeg spådde, med Seattle som divisjonsmestere og Arizona som wild card-lag. Spådom før sesongen: Seattle + Arizona (wild card)

Dec 23, 2012, Seattle, WA, USA; Seattle Seahawks quarterback Russell Wilson (3) scrambles out of the pocket against the San Francisco 49ers during the third quarter at CenturyLink Field. Mandatory Credit: Joe Nicholson-USA TODAY Sports

Russell Wilson og Seattle løper fra San Francisco, men ikke fra resten av divisjonen i NFC West. Foto: Joe Nicholson

 

Jesper Hagen:

I AFC East har Patriots faktisk vært bedre enn jeg spådde, og skal ta denne divisjonen greit slik det ser ut nå. Jeg spådde Dolphins med nok seiere til å ta en wildcard-plass, hvilket må sies å henge i en tynn tråd. Trenerskiftet synes å ha gjort godt, men de har et vanskelig program. Buffalo har vært som Rex Ryans lag flest, ustabile. Jets virker å ha noe på gang, men har en ustabil qb-situasjon med Fitzpatrick sin skade. Jeg tok imidlertid ganske feil når jeg spådde at «Patriots har mistet mye i forsvar, men tør noen tippe annet enn at de vinner? Riktignok blir konkurransen hardere, med 3 andre lag som alle er kapable til å få 10 seiere.» Spådom før sesongen: New England + Miami (wild card)

Miami+Dolphins+v+New+England+Patriots+0yjniICffyLl

 

Når det gjelder AFC North skrev jeg: «I år er jeg litt mer usikker på Ravens enn tidligere,på begge sider av ballen, og synes Steelers’ offense ser skummelt bra ut. Forsvaret tror jeg tar skritt fremover.» På den lyse siden fikk jeg rett i at det ikke blir Ravens, og at Steelers har et bra offence samt et forbedret forsvar. På den mindre bra siden så jeg ikke dominansen til Bengals komme. Hvis de ikke vinner en playoffkamp i år skjønner jeg virkelig ingenting. Spådom før sesongen: Pittsburgh

I AFC South har jeg så langt rett i at det jevnere enn man skulle tro, men av helt andre grunner enn antatt før sesongen. Colts har vært noe nære en katastrofe, mens de andre lagene ikke har vært stort bedre. Jeg trodde som mine kollegaer at Colts skulle ta divisjonen men at «Henger meg på Eyvin her, men tror Mariota,et forbedret (men ikke nok) Jacksonville og Texans (mangler på kompetent QB) vil gjøre det jevnere enn ifjor.«. Dette har ikke stemt da Jacksonville er kun marginalt bedre, Texans vesentlig dårligere, og Titans fortsatt er Titans. Colts har fremdeles alle muligheter. Spådom før sesongen: Indianapolis

I AFC West dominerer Broncos, som spådd av alle. Imidlertid av andre grunner. Jeg hadde trodd offense skulle vært vesentlig bedre selv om det var fremgang sist kamp. Ellers har Raiders vært en positiv overraskelse jeg ikke så komme. Det samme med Chargers i negativ forstand, men det må skader, og kanskje et noe stort fokus på L.A. flyttingen få skylden for. Jeg uttalte at «Det blir spennende å se hva slags lag Gary Kubiak bygger i Denver. Chiefs er på gang, men tror Broncos har jevnt over for høy klasse til at de skal tuktes.». Det gjenstår fortsatt å se hva slags lag Broncos er. Chiefs har hatt det tøft med vanskelig program, og har mistet sin beste spiller for sesongen. Imidlertid er de på gang, og henger fortsatt utrolig nok med i kampen om wildcard plass, slik jeg gjettet. Spådom før sesongen: Denver + Kansas City (wildcard)

I NFC East hadde jeg et homer-tips på Eagles, som fortsatt er i live. Divisjonen har vist seg å være svakere enn man trodde, og samtlige lag kan faktisk vinne her. Jeg uttalte «Som Eyvin er jeg også usikker på Chip Kelly, men tror forsvaret blir akkurat nok forbedret, i tillegg til at jeg tror Cowboys var et aldri så lite blaff ifjor.» Dette stemmer sånn nogenlunde, godt hjulpet av skaden på Romo og Bryant. Kampen mellom Eagles og Cowboys i morgen vil gi oss bedre indikasjoner på styrkeforholdet. Spådom før sesongen: Philadelphia

 

En av ligaens beste deep threats.

Kan Washington slåss om førsteplassen i NFC East? Da må Jackson tilbake snarest.

 

NFC North var derimot en av de letteste å spå, så suverene Packers har vært de siste sesongene. De var ubeseiret lenge, selv om offense har hanglet litt. Ellers har Vikings vært gode, og ligger ann til andreplass i divisjonen, og en mulig wildcardplass. Her må jeg sies å ha truffet bra, da jeg før sesongen skrev:  «Packers vinner divisjonen greit med deres offense, mens Vikings forbedrer seg og tar nr 2.» Spådom før sesongen: Green Bay + Minnesota (wildcard)

Om jeg har truffet bra på NFC North, har jeg truffet tilsvarende dårlig på NFC South. Her var det litt gambling, men mitt tips Buccaneers har ikke vært i nærheten, mens Falcons og Panthers har imponert stort. I tillegg er Saints virkelig gode i angrep,og begynner muligens å få sving på forsvaret. Begrunnelsen min var: «Går høyt ut her, men jeg er ikke allverdens imponert over de andre lagene denne offseason. Har troen på Winston, et forbedret defence samt offense nå som de faktisk har en offensive coordinator.» Winston har riktignok vært god for Buccaneers, men mangler defensivt gjør at de ikke klarer å vinne nok kamper, selv om Falcons ble beseiret borte sist. Her vil nok ubeseirede Panthers vinne divisjonen. Spådom før sesongen: Tampa Bay

I NFC West fulgte jeg flertallet, og tippet som alle andre Seahawks. De har fortsatt en mulighet, men mye tyder på at Cardinals vinner denne om Palmer holder seg skadefri. I tillegg har Rams fått et enormt boost av Todd Gurley, og divisjonen er temmelig jevn, med unntak av San Francisco. Som jeg skrev før sesongen: «Her er det fristende å gå like høyt og tippe Rams, men slutter meg til Eyvins fornuft her. Det vil imidlertid bli jevnere enn ifjor.» Det blir spennende å se om Rams kan legge trykk på de to storlagene, men jeg tror Cardinals står løpet ut i år og tar plassen foran Seahawks. Spådom før sesongen: Seattle + Arizona (wildcard)

Gurley har vært enorm så langt. Hvor god kan han bli?

Gurley har vært enorm så langt. Hvor god kan han bli?

 

Ukens kamper:

Green Bay @ Carolina +2.5

Washington @ New England -14.0

Tennessee @ New Orleans -8.0

Miami +3.0 @ Buffalo

St. Louis +2.0 @ Minnesota

Jacksonville @ New York -7.5

Oakland +4.5 @ Pittsburgh

New York -2.5 @ Tampa Bay

Atlanta -7.0 @ San Francisco

Denver -5.0 @ Indianapolis

Philadelphia -2.5 @ Dallas

Chicago +4.0 @ San Diego

 

Bye: Arizona, Baltimore, Detroit, Houston, Kansas City, Seattle

Forrige uke: 7-5-2

Sesong: 52-61-6

Én kommentar

Legg inn en kommentar