Vi spår Eliteserien 2017 – Del 6: Oslo Vikings

Oslo Vikings red on white logo

FAKTA

Lag: Oslo Vikings
Hjemmebane: Frogner Stadion, Oslo

Plassering 3 siste år:

  1. 2016: #1 av 4 (NM: Gull)
  2. 2015: #3 av 5
  3. 2014: #4 av 6

 

FJORÅRET

Vikings sin hovedtrener i 2015 og 2016, Jesse Alderfer, ble kåret til All-Star som trener begge årene, men 2016 begynte på ingen måte på et vis som indikerte at noe slikt skulle skje. Etter to kamper var laget 0-2 og hadde nettopp blitt feid av banen med 21-41 for Lura Bulls. Man var i ferd med å bli avskrevet som irrelevante, og nedturen for laget som var forhåndstippet til å vinne NM så ut til å nærmest være et faktum. Den nye QBen Dustin Hawke Willingham hadde visst ikke vært tungen på vektskåla allikevel. Så snudde det. Først en oppskriftsmessig seier mot Vålerenga Trolls, men derfra og inn var Oslo Vikings et lag som fant seg selv, og med det fant sitt første NM-gull på senior siden Marques Anderson ledet laget i den overlegne 2012-sesongen. Hovedtrener Alderfer, QB Hawke Willingham, DB Jacob Galsgaard og alle de andre kunne feire et velfortjent mesterskap samme år som Vikings feiret sine 30 år som klubb.

Dybden på rosteren var dessuten nok til å ha et 2.lag, og dermed en verdifull treningsarena for de spillerne som ikke var sentrale i Eliteserien. I etterkant av sesongen sa hovedtreneren takk for seg, QBen forsvant til Italia, og enkelte andre ga seg også etter at Norgesmesterskapet var sikret. Men: Mange er med videre, både i stallen, staben, og i organisasjonen ellers.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Derek Mann (Canada, 1. året)

Quarterback: Mehmet Sezer

Profesjonell spiller:

  • Ingen

Andre nøkkelspillere:

  • Andreas Lid (LB)
  • Lorenzo Proctor (RB)
  • Kim Erik Schaanning (LB)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Vegard Olthuis (WR)

HVA VI TROR

Mens fjoråret var en dramatisk suksess hvor laget gikk fra dype daler til store høyder (og heldigvis for Vikings i den rekkefølgen), står man nå i 2017 som regjerende mestere med mange utfordrere som vil ta tittelen fra Frogner-laget. Det gjelder ikke minst byrival og laget man deler bane med i år: Vålerenga Trolls. I lagledelsen er det skiftet hovedtrener, men mannen som overtar har allerede vært i organisasjonen i en rekke sesonger. Han heter Derek Mann, og på sett og vis er det en klar kontinuitet hos Oslo Vikings selv med skifte av hovedtrener.

Den største endringen som flest er spente på, finner vi på QB. Dustin Hawke Willingham skal erstattes av det lokale håpet Mehmet Sezer, og det er store sko å fylle. Det er heller ikke den eneste endringen. En av de mest markante spillerne i forsvaret i fjor -spesielt når det gjaldt som mest- var danske Jacob Galsgaard. Han er ikke lenger i Oslo. WR Erik Ford? Ikke på rosteren i år. Samme med dyktige Daniel Bernklau i forsvaret. Magnus Kinne* og Andrea Leoni på DL, Stephen Riedel og Jonas Berntsen Hagerup* på OL, Krister Engja på LB? Heller ikke på rosteren. (* = Se nedenfor…)

Heldigvis; nye navn har kommet inn, og stallen er ikke nødvendigvis krympet – men det er markante spillere som skal erstattes. Og et mesterskap som skal forsvares. Det er vanskelig å se for seg at Oslo Vikings blir hektet av i tetstriden selv med endringene. Til det er det for mange gode spillere her, og spesielt forsvaret vil vi tro kan gi motstanderne noe å bryne seg på. Men ikke forvent et lag som seiler gjennom sesongen uten noen skjær i sjøen heller; til det er det for mange motstandere som også vil kunne gi dette Vikings-laget noe å bryne seg på…

Løpespill: Deja vu! De aller viktigste navnene er fortsatt her: Lorenzo Proctor og Vegard Tysse på RB, Jesper Haug Jørgensen på FB. Om dette blir komplementert med et pasningsspill som holder motstanderne fra å slenge alt de har inn i boksen, så er det liv laga for at dette løpsangrepet skaper nok av yards. Når det er sagt, så var løpespillet ikke alltid like overbevisende selv i en mesterskapssesong. Haug Jørgensen og Tysse hadde solide snitt pr. løp, men f.eks. scoringer manglet i svært stor grad. QBen hadde riktignok 4, men utenom en scoringseksplosjon fra Tysse mot Trolls i siste seriekamp, så hadde RBene kun 1 TD på løp seg i mellom (av Proctor, forøvrig) i seriespillet 2016. På offensiv linje mister man de to beste (Riedel og Berntsen Hagerup), men ser allikevel ut til å ha en solid gruppe om den blir samspilt. Eirik Kortgaard kommer over fra Drammen Warriors og har gode kvaliteter, og ellers vil spillere som Alexander Menzel, Stian Klyve, Sebastian Belda og Trygve Langballe være blant de vi tror blir viktige for at løpespillet får nødvendige blokker. Vi skal legge til at Oslo Vikings har et håp om at Jonas Berntsen Hagerup og Karl Johan Brandal kan dukke opp underveis i sesongen; det vil i tilfelle styrke offensiv linje radikalt. Karakter: B

Pasningsspill: Her må det nødvendigvis bli annerledes. Dustin Hawke Willingham er opptatt med å knuse alt av motstand i den italienske ligaen; i Oslo er det Mehmet Sezer som overtar på QB-posisjonen. Vi vil tro det betyr hakket mindre fokus på å leve av pasninger, men ikke at man fjerner seg fullstendig fra det. Sezer er ingen ungfole lenger, men en erfaren veteran som kan spillet og kan kaste. Han var ikke landslags-QB uten grunn; spørsmålet er bare om Mann og resten av trenerstaben får satt ham i gode posisjoner som gir ham sjansen til å være den beste Mehmet Sezer, og ikke en blek kopi av Hawke Willingham. På mottaker-siden noterer vi oss at Erik Ford er vekke, og det er et betydelig tap for Oslo Vikings sportslig sett. Han ledet laget i yards, TDs og snitt pr. mottak i fjor. WR Bror Jahre er derimot tilbake; det samme er TE Pål Wulff og running backene. I tillegg dukker veteranen Martin Ofoghi opp igjen etter flere år vekke fra banen. Vi skal heller ikke glemme unge Vegard Olthuis eller de mer erfarne Andreas Berglihn og Erik Barkovitch. Mest spennende er det imidlertid at André Wang Engedahl og hans betydelig evner er tilbake i full form (tror vi, da..). Sum a summarum: Om Sezer får ballen til dem, så er det fortsatt godt talent til å gjøre noe med den her. Selv uten Ford.

OL har vi ikke fullt så mye tillit til som vi hadde ved inngangen til forrige sesong, så det får vi bare se hvordan utvikler seg. Om Sezer går ned for telling på QB, så finnes Luis Sampaio som mulig valg på posisjonen. Karakter: C+

Blir nok flere folk på Frogner, vettu. Foto: Henning Ringlund

Løpeforsvar: Også på defensiv linje er det utskiftninger, men vi tror det skal gå greit. Thomas Holt Sundby er fortsatt her og klar til nye sacks. Magnus Kinne er i USA nå, men vi forstår på Vikings at de har et visst håp om at han kan dukke opp underveis i sesongen; det samme gjelder svært gode Aleksander Andric. Om det skjer eller ei; nye hoder må inn på linja og prestere der. Mikael Sjødal Jensen og Alexander Nilsen har tatt turen fra Drammen Warriors og vil kunne bidra. En rekke andre navn er også på rosteren, og vi regner med å bli bedre kjent med dem etterhvert. På LB er Krister Engja (som også var noe på Safety om vi ikke husker helt feil) vekke, og det samme er den svært dyktige Østerrikeren Daniel Bernklau. Sistnevnte blir helt klart et savn. Vikings har allikevel solid med talent i form av Andreas Lid og Kim Erik Schaanning, og vi synes også at Olav Lahn Toftdahl skal nevnes når vi snakker om talenter på LB. Det var tre…vi er mer usikre på resterende LBs, som vi vet lite om. Noen av dem må ta steget opp for at dette ikke skal bli et område hvor Vikings er skadeutsatt (= kvaliteten faller vesentlig om Lid, Schaanning eller Toftdahl er av banen). For vurderingen vår tar vi som utgangspunkt at ihvertfall Andric er på plass en gang i løpet av seriespillet og dermed også er aktuell for sluttspill. Karakter: B+

Pasningsforsvar: Bror Jahre er oppført på rosteren som WR, men Vikings forteller oss at han er en spiller å holde øye med på DB. Vi regner med å kunne se ham begge steder, og at han gjør det bra begge steder. Flere av fjorårets bidragsytere i det defensive bakfeltet er vekke. Det gjelder Jacob Galsgaard, Sverre Johan Kvist og svenske Oskar Karlsson. Men CB Nicholas Isaksen er fortsatt her, og er god. Nye navn må vise seg frem i tillegg for å utgjøre en god bakre firer. I grunnen finnes det flere receivere enn Jahre som kan vise seg å være aktuelle. Martin Ofoghi slår oss som en erfaren spiller som vil kunne bidra godt også her, og Andreas Berglihn spilte tydeligvis CB i scrimmagen mot Aalborg 89ers tidligere i år. Flere av de som er oppført som DBs på roster må vise seg å være klassespillere som foreløpig er ukjente for oss. Kan Rytis Pocius eller f.eks. Adam Lukasiewicz bidra i så måte? LB/DB-hybridene Engja og Bernklau er vekke, så vi er usikre på om pasningsforsvars-kvalitetene som var på LB-posisjonen er all verdens. Derimot ser vi for oss at DL i kombo med Lid og Schaanning kan få lagt press på motstanders offensive linje og QB. Det må de sannsynligvis lykkes med om pasningsforsvaret skal holde god nok kvalitet til et nytt NM-gull. Karakter: B

Special Teams: Kicker og punter er under kontroll, med Vegard Tysse og Kim Erik Schaanning som sikre kort. På returer er Erik Ford vekke, men André Wang Engedahl er tilbake. Lorenzo Proctor kan være blant andre aktuelle, og vi vil tro at dybden er god nok til at det finnes ukjente navn med finter og fart som en del av sine evner. Dybden bør også ha den konsekvens at cover-teams og blokking på returer er greit ivaretatt. Det er ingen fordel at Erik Ford har forsvunnet ut, men på den annen side scorte ikke Vikings på returer i fjor, så det er ikke slik at man mister en haug med TDs på special teams fra 2016 til 2017. Karakter: B+

Trenerstab: Man har mistet en hovedtrener som var årets trener (/All-Star) både i fjor og forfjor, så det er store sko å fylle. På den annen side er det så mye kontinuitet og bredde i trenerstaben at det er vanskelig å si noe annet enn at dette ser meget lovende ut, ihvertfall. Derek Mann går inn som hovedtrener i tillegg til å være offensiv koordinator. Defensiv koordinator (og med posisjonstrener-ansvar for DBs) er unge men allerede erfarne Nicolay Falch Knutsen. Den svært velrenommerte styrketreneren Petter Vogt har utvidet sitt repertoar til også å inkludere offensiv linje, og har dermed nok å henge fingrene i.

I tillegg er superveteranene Henrik Dahl (DL), Finn-Jarle Lund Mathisen (LBs) og Jan Jørgensen (RBs) i trenerstaben. Ingen andre norske lag ser ut til å ha en så bred trenerstab bestående av folk som har peiling og samtidig ikke er spillende trenere. Samtlige var med i forskjellige trenerroller i fjor, og kjenner klubben godt. Kontinuitet, kunnskap og bredde: Mange norske lag kan med rette misunne Vikings for denne trenerstaben. Karakter: A-

Lagsammensetning: I fjor var det 55 på rosteren like før sesongstart; i år er det 60. Slik sett er bredden bedre, men så skal det da også dekke for et Eliteserielag og et 2.divisjonslag. Vi har ingen fullstendig oversikt på hvor skillet går for Vikings sin del, hverken med tanke på spillernes innsats, fokus eller (for de mange ukjente navnene) kvalitet. Fordelingen på posisjonene er habil, med spørsmålstegn til dybden på enkelte steder (LB, DB f.eks.), men ikke på andre igjen (WR, RB). Dette ser stort sett bra ut, men det er en del gode spillere som har prestert som skal erstattes av spillere som ikke har prestert i samme grad…ennå.  Karakter: B+

 

Konklusjon: NM-gullet skal forsvares, og finalen går bare noen steinkast unna Vikings sin egen hjemmebane på Frogner – nemlig på Bislett stadion. Oslo Vikings er godt rustet, men ikke like godt som i fjor slik vi ser det. De er fortsatt i favorittsjiktet, for det er mye bra på både angrepssiden og i forsvaret, og vi skal ikke glemme klare kvaliteter på enkelte special teams-posisjoner. Trenerstaben er et konkurransefortrinn slik tilsvarende staber ser ut hos flere av Eliteserie-konkurrentene. Det er ikke til å legge skjul på at det største spørsmålstegnet er hvordan Mehmet Sezer erstatter Dustin Hawke Willingham på QB, og hvordan angrepet tilrettelegges slik at overgangen blir smidig. Det er også spørsmålstegn knyttet til de dyktige spillerne man mister andre steder. Norgesmesterskapet kan forsvares, men det vil kreve en formidabel laginnsats og fokus fra start til mål for å få det til.

Totalkarakter: B+

11 kommentarer

Legg inn en kommentar