Vi spår Eliteserien 2017 – Del 2: Åsane Seahawks

FAKTA

Lag: Åsane Seahawks
Hjemmebane: Seahawksbanen, Åsane

Plassering 3 siste år:

  1. 2016: #2 av 5 (1.divisjon)
  2. 2015: #1 av 6 (2.divisjon pulje Blå)
  3. 2014: #1 av 9 (2.divisjon)

FJORÅRET
Åsane Seahawks gikk inn i fjorårets 1.divisjon med flere sesonger som ubeseiret i 2.divisjon. I den nye 1.divisjonen var de ett av to lag man så for seg at kunne vinne det hele. Det andre laget var tidligere Eliteserie-lag NTNUI Nidaros Domers. Det skulle da også vise seg at sistnevnte ble for sterke for et Åsane som også unnslapp med skrekken mot Olavs Menn når de var på besøk i Østfold.

Utover det hadde man god kontroll i seriespillet, og det var ikke uventet at laget også seiret i Åttendedelsfinalen i NM og tok seg til kvartfinale. Den fikk man på hjemmebane, men så sa det også stopp når det var Eliteserie-motstand på andre siden av ballen. 0-55 viste at det var et stykke opp til toppnivået, men hvorfor tar da Åsane Seahawks turen opp i Eliteserien i år? Det har det allerede vært lengre diskusjoner rundt i kommentarfeltene våre i fjor høst, men faktum er at det Åsane Seahawks som entrer banen i 2017 ikke er identisk med det Åsane Seahawks entret banen med i 2016.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Simon Sommerfeld (Tyskland, 2. året.)

Quarterback: Conor Lynch (USA)

Profesjonell spiller:

  • Conor Lynch (QB, USA)

Andre nøkkelspillere:

  • Alexis Cheuquen (WR/RB)
  • Bendik Fossen (DL)
  • Anders Odden Pedersen (RB)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Aleksander Skugstad (WR)

HVA VI TROR

Åsane Seahawks sier selv at de har trent svært godt og lagt ned mye innsats siden det ble klart at toppdivisjonen var neste stopp. I år møter de på banen med en betalt importspiller på QB, en større stall enn noensinne, og en trenerstab som er forsterket via kreative løsninger i tillegg til mer «vanlige» løsninger. Laget kommer ikke til Eliteserien for å få slakt, og det bærer satsingen preg av.

Det må allikevel legges til at de ikke spaserer inn i en divisjon hvor lagene holder 1.divisjonsnivå slik det sistnevnte så ut i fjor. Seahawks sin voksne stall bestående av både nybegynnere, spillere med bakgrunn i egen klubb og spillere med erfaring fra andre steder (som nærliggende Bergen Storm), er en høyst nødvendig oppgradering om man skal henge med i svingene. Det blir ikke noen 0-55 tap i år, såpass er vi trygge på. Spørsmålet er hvor mange seiere det blir, og om det kan bli nok driv i dette til at man tar seg hele veien til en finale. Det skal godt gjøres, men det har blitt gjort av nye lag i toppdivisjonen før. Åsane Seahawks satser på at det kan gjøres igjen.

Løpespill: Det finnes spennende talent her, hvor den tidligere Bergen Storm-spilleren Anders Odden Pedersen fremstår som den aller mest kvalifiserte til å bære mye av lasset slik vi ser det. Dyktige Alexis Cheuquen var viktigste faktor i fjor; han vil nok også synes i år – og blir fort aktuell på korte pasninger, screens og jet sweeps. Det vil være en betydelig oppgradering fra 2016 om Seahawks kan ha begge de nevnte spillerne på banen samtidig. Bak dem finnes mer ukjente navn som f.eks. Ari Stensletten med bakgrunn i Tromsø Trailblazers. QB Conor Lynch er sannsynligvis ikke like løpsvillig som fjorårets islandske løsning på posisjonen, men samtidig endres nok taktikken tilsvarende. Lynch er uansett atletisk nok til å skaffe yards når muligheten byr seg, og vil trolig gjøre det om lag glemmer ham som en løpstrussel. Vi skal legge til at hovedtreneren selv, Simon Sommerfeld, står oppført på rosteren som RB/QB. Om det er tiltenkt som en nødløsning i tilfelle skadesituasjon eller noe mer, er vi pr. dags dato ikke kjent med.

Hva så med offensiv linje? Den inneholder en del erfaring, men da stort sett samlet i Frank Kolden sin karriere. Ellers er det mye friskt blod, og det har vært fornuftig av Åsane å hente inn trenerkrefter for å jobbe med linjegutta. Selv ikke smidige running backer som Anders Odden Pedersen eller Alexis Cheuquen kan gjøre alt på egenhånd i Eliteserien, så Seahawks er avhengig av at OL sørger for å bli en velfungerende enhet. Karakter: B-

Pasningsspill: Her blir det andre koster enn tidligere. Conor Lynch kommer inn som QB, og det er store forventninger til hva han kan levere selv etter noen år utenfor banen. Han har imidlertid fortsatt vært på treningsfeltet som QB-trener, og vil nok fort komme inn i rytmen. Så er spørsmålet om han ender opp med flere interceptions enn TDs slik det ble for tyske Berlin Rebels, eller ei. Vi tror nok at muligheten er stor for at situasjonen er forskjellig, og at det blir TD-kolonnen som viser best igjen. Hvem han skal kaste til? WR Erlend Derås har kommet over fra Lura Bulls (hvor han sist spilte i 2015), og er et stortalent som allerede har vist seg frem i Eliteserien. Han vil fort kunne bli viktig på pasninger nedover banen sammen med Aleksander Skugstad som Seahawks selv nevner som en spiller de har tro på i år. Skugstad har bakgrunn fra bl.a. Tønsberg Raiders, Oslo Vikings og Ravenna High School.

Som tidligere nevnt ser vi for oss at Alexis Cheuquen blir en viktig faktor i pasningsspillet. Hans bevegelighet og hurtighet kan bli en svært farlig kombinasjon når man har presisjonen til Lynch som sørger for «lange handoffs». Vi noterer oss også at navn som Alexander Brinchmann-Hansen, Jørgen Rebnord og Mauricio Salazar finnes her. Så lenge offensiv linje kan beskytte og gi Lynch tid nok, så kan dette bli bra! Karakter: B+

Foto: Robin Sayyah

Løpeforsvar: På defensiv linje og linebacker finnes en gjeng veteraner som har spilt i toppdivisjonen før. Både Tor-Arne Torsvik, Bendik Fossen og Fredric Frøyen er i den kategorien på DL. Torsvik er ingen ungfole lenger, så eksplosiviteten er kanskje ikke det den var – men han er fortsatt en bærebjelke for forsvaret. Fossen har erfaring fra Domers og gjorde sine saker bra der. Han kan fort vise seg å være en enorm tilvekst for dette forsvaret om han storspiller slik han gjorde for Domers i fjor. Frøyen har erfaring fra både andre lag i Norge, Tyskland og college-fotball i USA. Han har spilt OL i stor grad, men har fokus på DL i år. I tillegg finnes Edwin Lyngstad og Tarje Garmann her, og gjør at posisjonen bør være godt dekket.

På LB er det altså også en god del erfaring, representert ved Carlos Cheuquen, Markus Johannessen, Pepe Martinez, Endre Rasmussen, Pål Alexander Fossan (tidl. Domers), Morten Franck Larsen og Eivind Kalstø. Sistnevnte har stort sett vært å finne på DB, men er flyttet ned på LB i år. Basert på tidligere sesongers innsats er dette en solid gruppe, uten å skille seg spesielt ut fra mange tilsvarende grupper i Eliteserie-sammenheng. Det bør bli en del konkurranse om plassene, og muligheten til å rotere ser bra ut. Åsane Seahawks selv har stor tro på front 7. Vi synes det ser bra ut, men ser ikke helt den store forskjellen fra f.eks. front 7 hos Bergenslag tidligere, og de vant ikke noe NM. Det kan med andre ord være konkurransedyktig og habilt, men gutta her må levere svært sterkt om dette skal bli ligaens beste løpeforsvar. Karakter: B

Pasningsforsvar: Defensiv linje og LBs må også sørge for å levere press på motstanders OL og QB, for de store styrkene synes ikke helt i det defensive bakfeltet. Riktignok finner vi mannen med ligaens kuleste navn –Boris Konan– her, men ellers er det primært dyktige Mathias Kleppestø som står for topp standard. Andre navn vi legger merke til og som kan overraske i positiv forstand er Kristoffer Mjelde, Håkon Tryti Nilssen og Hans Christian Lysøe i tillegg til Magnus Granly. Vi forventer at enkelte LBs sine egenskaper i pasningsforsvar, som Eivind Kalstø, kan bidra, men dette er ikke lagets største styrke slik vi ser det. Heldigvis får de trent seg mot god motstand i sin egen QB og WRs, og det i seg selv kan fort bidra til å få kvaliteten opp utover året. Det er det behov for om man skal stenge ned motstanderne i Eliteserien. Karakter: C+

Special Teams: Om Åsane Seahawks har trent best av samtlige lag siden forrige sesong, så antar vi de også har vektlagt special teams en god del. Det finnes store gevinster å hente på å være best i divisjonen på dette feltet. Potensielt farlige returmenn finnes hos Seahawks, og da tenker vi gjerne på Alexis Cheuquen som et naturlig førstevalg. Stallen er bred nok til at cover-enhetene bør ha gode folk i seg. Vi er ikke overbevist om at sparkespillet (PATs, FG, kickoff) er noe spesielt hverken den ene eller andre veien, og da er det i grunnen greit nok. Karakter: C+

Trenerstab: Ikke bli overrasket om du er på en kamp Åsane spiller og du får høre noen tyske gloser om ikke alt går etter Seahawks sin plan. Sportslig leder/defensiv koordinator Christian Detjen har en kraftfull stemme og bruker gjerne morsmålet om han er frustrert nok, og hovedtrener Simon Sommerfeld har også bakgrunn fra amerikansk fotball i hjemlandet Tyskland. Med seg har de Truls Hansen som tar seg av DBs, Fredric Frøyen for DL, Conor Lynch som i praksis er en offensiv koordinator på banen, og et par assistenter som sitter i Canada og analyserer film: Anthony Skinner og Scott Westlake. De har begge linjespill som sin primære kompetanse, men kan generelt mye – og bidrar med tilsvarende. Skinner kommer også til å være i Norge et par runder i løpet av forsesong/sesong. Den kreative løsningen med Skinner og Westlake gir Åsane sin lokale trenerstab mulighet til å ikke slite seg fullstendig ut på filmanalyse, noe som fort kan bli et smart trekk med tanke på ressursbruk utover sesongen. Vi skal heller ikke glemme lagets fysiske trener Espen Kolderup, som har lagt ned en stor innsats med laget i løpet av vinteren! Karakter: B+

Lagsammensetning: Dette er en klart kraftigere stall enn Åsane Seahawks noen gang har hatt, og det passer svært godt når de nå for første gang er i toppdivisjonen. På papiret skiller ikke stallen seg nevneverdig ut fra mange av konkurrentene. Det er positivt med tanke på å være konkurransedyktige. Det er vel strengt tatt bare negativt for de som måtte tro at det nyopprykkede laget har fått seg en stjernestall uten like. Det har de altså ikke. Allikevel: Det er mye kjekt å se av spillernavn når man ser på rosteren, og ikke minst er det godt fordelt utover på en rekke posisjoner. Det finnes naturligvis bekymringer, men vi vil påstå det finnes færre av dem enn ventet. Karakter: B-

Konklusjon: Det er nok potensiale her til både sluttspill og -med en solid dose overraskelse i bagasjen- å gå til finale. Da må mye stemme, og ikke minst må Conor Lynch vise seg å være en superb QB. Nå er ikke Åsane Seahawks identisk med Bergen Storm, men tanken går unektelig tilbake til utgaver av sistnevnte lag med QBer som Nate Poppell, Jordan Green eller f.eks. Clifford Harris på laget. Om Lynch plasserer seg på toppen av hva som er sett på QB-fronten i Hordaland, så…kanskje, kanskje kan Åsane Seahawks da stå for tidenes sjokk i norsk seriespill og sikre et NM-gull. Dette er ikke den verste (les: Tøffeste) sesongen å rykke opp, så om «timing is everything» kan man ha skutt gullfuglen. Kombinert med mye hardt arbeid, da!

Totalkarakter: B-

9 kommentarer

Legg inn en kommentar