Vi spår Eliteserien 2016 – Del 5: Oslo Vikings

Oslo Vikings red on white logo

FAKTA

Lag: Oslo Vikings
Hjemmebane: Frogner Stadion, Oslo

Plassering 3 siste år:

  1. 2015: #3 av 5
  2. 2014: #4 av 6
  3. 2013: #3 av 6

 

FJORÅRET

Første år med Jesse Alderfer som hovedtrener ble en opptur, men det holdt ikke helt inn. Skader og slitasje på troppen gjorde at det sa stopp i semifinalen mot Lura Bulls. Man tapte som vanlig seriekampene mot Eidsvoll, og selv ikke en storseier mot Trolls kunne bøte på det faktum at man fortsatt var et nummer for små når det gjaldt som mest. Riktignok slo man den kommende Norgesmesteren Lura Bulls i en seriekamp på bortebane, men symptomatisk nok kom den seieren i stor grad med Miguel Bergey som nøkkelspiller. Bergey var ekstremt viktig for Vikings i 2015, og i store deler av sesongen gjaldt det i både angrep og forsvar. Når han haltet seg gjennom semifinalen var det derfor ganske identisk med et skadeskutt Vikings-lag som kunne trengt å spille på noen flere strenger.

Sesongen sett under ett var et skritt frem fra 2014. Også i 2013 var man noen nummere for små i praksis, og det er uvant kost for det laget som har vært i desidert flest NM-finaler. Mange nye spillere var på vei inn i stallen og videre på banen, og et visst generasjonsskifte har vært på gang. Det har heldigvis for Vikings foregått ganske gradvis, og den glidende overgangen har Oslo Vikings kommet seg fint igjennom.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Jesse Alderfer (USA, 2. året)

Quarterback: Dustin Hawke Willingham (USA)

Profesjonelle spillere:

  • Dustin Hawke Willingham (QB, USA)

Andre nøkkelspillere:

  • Eric Ford (WR)
  • Lorenzo Proctor (RB)
  • Kim Erik Schaanning (LB)

Spiller å se opp for i 2016:

  • Krister Engja (LB)

HVA VI TROR

Det er fire år siden sist NM-finale, og fire år siden sist NM-gull. Marques Anderson er ikke ved roret, men Jesse Alderfer & co. har skapt en entusiasme og et lag som begynner å nærme seg den type kvaliteter man forventer å se i et mesterlag. De har ikke vunnet ennå. Det er, som for alle lag, 0 seiere i seriespillet 2016 hittil. Det er også 0 tap, og vi tror den førstnevnte kolonnen vil fylles både fortere og med mer innhold enn den sistnevnte.

Stallen er eksepsjonelt bred, og inneholder samtidig svært gode enkeltspillere som hever laget ekstra. Å få over QB Dustin Hawke Willingham fra NTNUI Nidaros Domers er et spennende grep, og de fleste synes å mene det er et steg frem talentmessig på QB-posisjonen. Vi forventer å se et vidt åpent angrep som sprer ballen rundt, truer defense vertikalt såvel som horisontalt, og gir god plass til Lorenzo Proctor og Vegard Tysse på løp. Vi forventer også å se Willingham løpe med ballen fra tid til annen, om enn ikke akkurat så ofte som Proctor & Tysse bør få muligheten til å legge ut på løpetur.

På defense blir det annerledes uten Miguel Bergey som midtpunkt og taklingsmaskin. Andre må ta ansvar. Heldigvis er det en rekke av de gode starterne fra 2015 som er på plass også i 2016, og mange av dem er kapable til å få jobben gjort. Vi forventer oss et forsvar som er veldrillet og opptrer som en enhet, uten nødvendigvis å være så avhengige av prestasjonene til 1 eller 2 enkeltspillere. Om det fungerer etter planen, så blir Vikings anno 2016 et lag Vikings anno 1986 vil kunne være særdeles stolte av å ha som arvtagere.

Løpespill: Lorenzo Proctor har i en årrekke ikke bare vært et av landets største running back-talenter, men også en av de som har prestert best. Fjoråret viste nok en gang det, og vi ser for oss mer av det samme. Med på laget er også Vegard Tysse, som ikke alltid lyktes like godt i 2015 – der vil det være en fordel om det skjer en endring i positiv forstand. Tysse har prestert tidligere år, så evnene er der. Jesper Haug Jørgensen er bulldoseren som man setter lit til i short yardage-situasjoner. Offensiv linje vil vi tro har tatt enda et steg opp fra 2015. Det er en god gruppe, solid vekt og størrelse, og flere vi har tro på at vil kunne holde motstandernes defensive linjer i sjakk. Stephen Riedel, Jonas Berntsen Hagerup og Ole Johnny Stokstad er blant de vi gleder oss til å se hva kan levere i år. Karakter: B+

Pasningsspill: Dustin Hawke Willingham overtar på QB-posisjonen etter Derek Mann, med Mehmet Sezer som backup. Sistnevnte vil også være en del av receiver-gruppa når han ikke er på QB. Willingham har flere ganger blitt nevnt som en av de beste QBene som har vært i Norge i senere år. Det finnes det delte meninger om, og han hadde ikke alltid en enkel oppgave i Trondheim hvor han tidligere holdt hus. Nå er han hos et lag som potensielt gir ham bedre arbeidsvilkår, og da er det få grunner til ikke å levere. Det har også begynt sterkt – tilbakemeldingene er at Willingham leverer varene og tilfører Vikings et høyere nivå som vil kunne gi motstanderne store problemer i forsvar. Med seg til å gjøre det har han Eric Ford, tilbake etter et år utenfor spill. Da snakker vi en av Norges mest dynamiske, om ikke den mest, spillere uansett posisjon. Det er vanskelig å se for seg at ikke det betyr en rekke touchdowns utover året. Ford er ikke alene. André Wang Engedahl er, forutsatt at han er frisk og rask, en garantist for mottak og yards. Det finnes i grunnen en haug andre spennende navn her også, som eksempelvis Henrik Kværner Helliesen, Pål Wulff og Andreas Berglihn. Den offensive linjen ser lovende ut, og vi vil tro det får en positiv betydning for pasningsspillet også. Karakter: A

Oslo Vikings vs Nidaros Domers - Wang på løpetur 2015 - foto Henning Ringlund

André Wang Engedahl på løpetur. Foto: Henning Ringlund

Løpeforsvar: Vi noterer oss at en gammel ringrev i form av legenden Christian Paulsboe er tilbake på defensiv linje, sammen med blant andre Andrea Leoni, Thomas Holt Sundby og Magnus Kinne. Det ser også ut til å være flere som kan gå inn på DL og gjøre en god jobb. Miguel Bergey vil utvilsomt bli savnet på LB, men Kim Erik Schaanning er tilbake, og får med seg Krister Engja – en linebacker som ser ut til å ha vært svært god når han gikk på high school. Vi ser for oss at han har evner til å bidra meget positivt i dette forsvaret.

Linebacker-gruppen er ikke den største, men når andre navn her er blant annet Olav Toftdahl og Andreas Lid, ja da bør det kunne gå greit! Det har i grunnen skjedd store utskiftinger på spesielt linebacker de siste par årene, med både nevnte Bergey, Nicolay Falch Knutsen og Thor Campe ute av bildet. Det er sterke navn som er vekke. Vi tror LBs allikevel er habile, og at DL har styrket seg nok til å kompensere noe for de som har forsvunnet ut bak dem. Karakter: B+

Pasningsforsvar: Det var flere som stod opp og viste kvaliteter blant DBs hos Oslo Vikings i 2015, og en god del av dem er tilbake på banen også i år. Det skal nevnes at vi forholder oss til rosteren på klubbens hjemmesider, hvor det titt og ofte skiftes på posisjoner spillerne er oppført på, så det kan hende at vi av og til bommer på «siste nytt» rundt hvor spillerne blir å finne. Uansett: Vi forventer at Oskar Karlsson, Nicholas Isaksen, Bror Jahre, Sverre Johan Kvist og danske Jacob Galsgaard er blant de som markerer seg for Vikings her. I tillegg antar vi at enkelte spillere, Eric Ford er «prime suspect», kan bli brukt noe begge veier hvis det er spesielle ansvarsområder (les: Enkelte motstandere) man mener må håndteres ekstra nøye. Dette ser for oss ut som en ganske sterk enhet, om enn uten noen klare «enere». På den annen side støtter det opp under inntrykket om et homogent lag hvor det ikke blir så lett å finne ut hva som er det svakeste punktet å angripe. Karakter: B

Special Teams: Vegard Tysse er allsidig, og kan bidra også som kicker i tillegg til å returnere spark. Det sistnevnte er det flere som kan gjøre meget bra hos Oslo Vikings; både Lorenzo Proctor og spesielt Eric Ford har veldig gode evner i returspillet. Med den store bredden (og dybden) i stallen, så vil vi anta at special teams-enhetene kan være veldrillet og med spillere som har fått lagt ekstra vekt på den rollen. Det bør kunne gi gode enheter også innen special teams. Karakter: B+

Trenerstab: Hovedtrener Jesse Alderfer ble utnevnt som årets trener i vår All-Star kåring i fjor, og sammen med en meget solid trenerstab har han gjort et pent stykke arbeid for å få vikingene opp og frem. En assistenttrener som nevnes spesielt ofte for oss, og da i positiv forstand, er styrke&kondisjonstrener Petter Vogt. Hans arbeid er sentralt for Vikings, og har blitt en viktig del av arbeidet hele laget gjør for å prestere bedre. Vi finner også kontinuitetsbærere fra helt tilbake til Vikings sine oppstartsår i trenerstaben; Henrik Dahl (DL) og Finn-Jarle Mathisen (LBs) holder fortsatt koken. Nå har de fått selskap av Nicolay Falch Knutsen (DBs) som har lagt opp. I tillegg finner vi tidligere QB Derek Mann som offensiv linjetrener, og han vet utvilsomt hva en QB vil ha fra en OL! Jan Jørgensen og Frode Bratbak deler på ansvaret for RBs, og siste mann vi nevner i trenerstaben er spillende offensiv koordinator; QB Dustin Hawke Willingham. Å ha en spillende koordinator har vi et ambivalent forhold til. Det er ihvertfall ikke tvil om at QBen kjenner playbook og system! Litt avhengig av stressnivå og fokus kan det fungere helt fint med en spillende OC, men det kan også bli en bøyg om det blir for mye å tenke på. Da er det heldig for Vikings at de har en såpass omfattende stab som er på sidelinjen og kan bidra i forskjellige roller på kamp som letter presset på Hawke Willingham. Norges mest omfattende trenerstab har mye erfaring og kompetanse, og vi tror det er et konkurransefortrinn som Vikings vil dra god nytte av i 2016. Karakter: A

Lagsammensetning: Rosteren på Vikings sin hjemmeside inneholder 55 navn i skrivende stund. Da vet vi at det i tillegg var minst et par som spilte for 2.laget mot Fredrikstad Kings i treningskampen tidligere i måneden, så vi går ut fra at antallet er 60-65 spillere totalt. Det mangler med andre ord ikke kropper. Det virker også å være godt fordelt ut over posisjonene, med unntak av QB. Der starter man riktignok bare 1 pr. lag, så vi snakker ikke akkurat om noen krise. Allikevel; det er den mest kritiske posisjonen. Går Hawke Willingham ned med skade har det stor betydning for Vikings. Mehmet Sezer er en god norsk QB, men gir ikke samme utfordringene for et Eliteserie-forsvar som Hawke Willingham gjør. Ellers noterer vi oss kvalitet på stort sett alle posisjoner, og i større antall enn de andre lagenes rostere på en rekke av posisjonene. Da er det ikke så mye å utsette på lagsammensetningen.  Karakter: A-

 

Konklusjon: Tiden går, Oslo Vikings består, og nå har de vært der i 30 år. Ingenting ville gledet viking-hjerter mer enn om laget kronet jubileet med et Norgesmesterskap. Denne stallen er i stand til det. Det er bredde i antall og dybde i dyktighet – ihvertfall sammenlignet med det man normalt ser i Norge. Alderfer sitt prosjekt er inne i sitt andre år med ham ved roret. I fjor ble han kåret til årets trener for innsatsen, i år vil han nok aller helst krone innsatsen med Norgesmesterskapet. Arbeidet må legges ned i hver kamp før man kommer så langt, men vi tror i grunnen at det vil være overraskende om NM-finalen 2016 går uten Oslo Vikings.

Totalkarakter: A-

5 kommentarer

Legg inn en kommentar