Vi spår Eliteserien 2016 – Del 3: Lura Bulls

Lura Bulls helmet

FAKTA

Lag: Lura Bulls
Hjemmebane: Lura Stadion, Sandnes

Plassering 3 siste år:

  1. 2015: #2 av 5 (NM: Gull)
  2. 2014: #3 av 6
  3. 2013: #5 av 6 (som AFC Show)

FJORÅRET
Bulls vant fjorårets Norgesmesterskap, og ble med det første lag siden Trolls i 1986 til å vinne finalen ved første opptreden der. Vi hadde tippet Lura Bulls som vinnere før sesongstart, men i forhåndstipset uken før kampen tippet vi at det ville bli sølv til et Bulls som ikke lenger hadde spillere som f.eks. Jorma Bailey, Simon Sommerfeld eller Jarle Vangsnes på banen. Til tross for skader på nøkkelspillere kom Lura seg gjennom sesongen med kun 1 tap, og i finalen var de suverene – mye takket være et 3rd quarter hvor laget presterte samtidig som Eidsvoll imploderte. I spissen stod landets beste import i 2015, QB/PR Harry Peoples.

Til tross for storseier i finalen og gode resultater gjennom seriespillet, var det ikke et så harmonisk Lura Bulls som først forklart oss i forkant av sesongen man så. Det var mye spennende dynamikk i troppen. Det var nok uansett bedre enn året før, hvor man mistet QB/Hovedtrener/Offensiv koordinator Reed Gottula halvveis ut i sesongen, men det var klare utfordringer også i 2015 som Bulls måtte forsere for å vinne NM. En stall med liten dybde var blant disse utfordringene. Det endte tross alt med NM-gull i en sesong som nok blir husket lenge på Nord-Jæren.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Alexander Durazo (USA, 1. året.)

Quarterback: Harry Peoples (USA)

Profesjonelle spillere:

  • Harry Peoples (QB, USA)
  • Lyndell Gibson (LB, USA)

Andre nøkkelspillere:

  • Ole Petter Ølberg (DL)
  • Edvard Duvsete (WR)
  • Simon Bruset (DB)

Spiller å se opp for i 2016:

  • Michael Vu (RB)

HVA VI TROR

Å vinne et NM-gull er en stor prestasjon selv i en liten idrett som amerikansk fotball er i Norge. Å gjenta bragden flere år på rad er en enda større prestasjon. Presset er på Lura Bulls i større grad i 2016 enn noe år før, og hvordan de svarer på det vil fortelle oss mye om hvor langt de har kommet som klubb og miljø i sin relativt korte historie.

Med QB Harry Peoples tilbake bak center er det ingen tvil om at laget har en dynamisk playmaker av ypperste merke, men hva er det som er foran han? Offensiv linje har i alle år vært Lura Bulls sin akilleshæl, og det er en grunn til at de hentet inn en QB som kan finte folk vekk allerede i pocketen. Spørsmålet er om Peoples blir for alene, og om den nye treneren Durazo finner måter å få presset av QBen sin.

Defense har fortsatt styrker, og det skal bli interessant å se hva Lyndell Gibson bidrar med. Dominic Gould, Jarle Vangsnes og Jorma Bailey er blant de som mangler fra 2015-utgaven, så utgangspunktet defensivt er nok ikke like sterkt på papiret som i fjor.

Løpespill: Det er neppe noen som tviler på at vi får se Harry Peoples løpe en god del med ballen også i 2016. Spørsmålet er hvem andre som får ballen i hendene i løpespillet. Simon Sommerfeld er vekke, det samme er Enrique Williams. Om Lyndell Gibson blir å se også i angrepet vet vi ikke, det gjenstår å se. På running back er fortsatt FBen Geir-Øyvind Thorsen på plass, og forventes å ta en større rolle i sin andre fulle sesong. Med seg har han en liten og rask running back som vi så med ballen noen få spill i fjor; Michael Vu. Han har etter sigende utviklet seg sterkt, og blir en nøkkel til hvor godt Bulls lykkes med å ta presset av Peoples med et løpespill som inkluderer andre enn nettopp Peoples selv. Hos Bulls har man svært god tro på hva Michael Vu kan levere i så måte.

I tillegg til running backene fikk Edvard Duvsete og Magnus Vadla ballen på en del jet sweeps i fjor, og det ser vi for oss at fortsetter med Duvsete i år. Da står det igjen å nevne det viktigste elementet for et suksessfullt løpespill: Blokking. Hovedtrener Durazo er en svært god OL-trener. Fjorårets offensive koordinator Troy Baker skulle også være det, men det viste ikke igjen på gutta på banen. Greier Durazo å sette sitt preg der Baker ikke greide det? Det vil ha stor betydning for om løpespillet lykkes mot gode motstandere. Foreløpig er vi skeptiske til om offensiv linje er en styrke for laget. Karakter: B

Pasningsspill: Harry Peoples beviste i fjor at han kan få til ting også med kastearmen. En del pasninger ble hengende lenge i luften, og dette kan bli et moment til Lura sin disfavør om det skjer for ofte. I fjor hadde Peoples en homogen og samtidig ganske bra receiver-gruppe å kaste til, med Edvard Duvsete, Ian Barkovitch, Magnus Vadla og Erlend Derås som de fremste eksponentene. I år er det kun 1 av dem, Duvsete, som er sikkert at vi ser på banen, selv om Barkovitch potensielt kan dukke opp et stykke ut i sesongen hvis rehabilitering fra skade går optimalt. Hvem andre skal Peoples finne med kastene? Noen nye har kommet inn, og noen backups må ta steget opp. Av de nye er amerikanske Joshua Smith kanskje den mest spennende. Han har av alle ting spilt amerikansk fotball i Mexico, og vil nok kunne være en ok tilvekst.

Stian Jelsa går inn i sin tredje sesong med Bulls, og forventes å ha tatt et steg opp fra tidligere prestasjoner. André Solvang er et annet navn å notere seg, han returnerer etter sist å ha spilt for AFC Show i 2011. Det er allikevel ikke til å komme unna at receiverne ikke har samme bredde som i fjor. Bulls hadde egentlig tilsvarende tap av bredde i receiver-toppen fra 2014 til 2015, og det gikk jo bra. Kanskje greier de denne omstillingen også, etter et “next man up”-prinsipp? Offensiv linje er også her en viss bekymring, selv om det er antatt at Durazo tar grep både for å bedre dem i kvalitet, og for å sørge for at taktikken matcher talentet.  Karakter: B

Bulls vs Trolls-110

Harry Peoples. Foto: Kristoffer Andreassen

Løpeforsvar: Her er det gode og dårlige nyheter for Bulls. At Jarle Vangsnes er ute for sesongen med skade legger ekstra press på deres aller fremste defensive linjemann, Ole Petter Ølberg, på å prestere. Ølberg er utvilsomt et ess for Lura, og kanskje ligaens fremste defensive linjemann. Mathias Bruset tok skritt i riktig retning i fjor, og vil nok kunne bidra til i det minste å ta opp blokkere. Rookien Krister Sørbø kan vise seg å være et spennende nytt bekjentskap på defensiv linje. Jeroen Wiebes Kjos bidro også på DL i fjor, og kan nok gjøre samme innsats på en god måte også i år, men er kanskje mer sannsynlig å finne på LB. Linebacker-rekka er forøvrig bra, men ikke helt på nivå med fjoråret. Riktignok kan Lyndell Gibson vise seg å tilsvare Enrique Williams, men det er neppe noen som tilsvarer det Dominic Gould (LB/SS) og Jorma Bailey bragte til bordet. Eric Baden er allikevel fortsatt å finne på LB, og er en av de bedre norske linebackerne. En annen ung norsk spiller som dukket opp i fjor og vokste inn i en starter-rolle som LB, er Magnar Hansen. Han er en spiller å merke seg, og kan bli et navn som leverer mye bra spill i årene som kommer. I et par av fjorårets kamper var han en taklingsmaskin av høyt nivå. Unge Johannes Tjelta er en annen spiller som kan komme til å bidra på LB. Karakter: A-

Pasningsforsvar: I 2015 var dette et ankepunkt mot Bulls, men som presterte bedre enn forutsatt. Dette til tross for at den ene CB-posisjonen stort sett gjennom hele sesongen var bemannet av et par offensive spillere som spilte mye begge veier. Skader gjorde også sitt til å utfordre hva Lura hadde å rutte med blant DBs, og i noen kamper var den ene safetyen identisk med ingen ringere enn QB Harry Peoples! Ikke at det gjorde dem spesielt dårlige i pasningsforsvar, men det er sjelden smart å spille for mange spillere begge veier når motstanderne ikke må gjøre det samme. Simon Bruset er en av Norges klart beste defensive backs, og han er tilbake. Startende CB Kjartan Johansen er også tilbake. Et annet spennende navn å legge merke til er en kar som har funnet veien tilbake til banen etter sist å ha spilt i serien som DB for Sandnes Oilers U19 (og da er vi langt tilbake i tid!): Erlend Hoff. Juniorspilleren Eirik Madsen var å finne på CB noen kamper i fjor, og kan også være navn å holde øye med. Karakter: B-

Special Teams: Simon Bruset har vist gode evner som returner, og Harry Peoples er det vel ingen som tviler på hva kan gjøre med en ball på punt return. Fjorårets kicker Geir-Øyvind Thorsen er også tilbake. Longsnapping er et åpent spørsmål for oss her, og det samme er om det vil være nok gode taklere på kickoff og punt cover til å forhindre store spill fra motstanderne.  Karakter: B+

Trenerstab: Kamran Fatehi avsluttet ihvertfall foreløpig trenerkarrieren i Lura med et NM-gull som hovedtrener. Fatehi, som hadde vært del av trenerstaben siden 2010, er ikke å finne på sidelinjen i år. Den nye hovedtreneren Alexander Durazo må også greie seg uten den andre mest tydelige treneren for Lura Bulls i mesterskapsåret, Troy Baker som nå er å finne hos Zürich Renegades. Også kontinuitetsbæreren Lars Gärtner har sagt takk for seg. Durazo er i seg selv en klar forsterkning, med dybdekunnskap og langsiktighet i arbeidet. Om det viser igjen resultatmessig allerede i år er vi usikre på, det kan komme til å ta tid. Han har med seg noen gamle ringrever som har vært i Bulls i flere år, som Reggie Thomas og Thomas Zaubi. I tillegg har RB-treneren Ryan Strutin vist seg som en enorm forsterkning i forsesongen. Strutin, med god college-erfaring som spiller selv, har vært et funn for Bulls, og har bidratt mye i det arbeidet som er lagt ned på treningsfeltet denne våren. En annen som får en tilsvarende positive karakteristikk er Lyndell Gibson, som vil ha mye å si for grepene som tas på defense. I tillegg bistår veteranen Jarle Vangsnes og Ian Barkovitch på trenersiden mens de leger skader. Karakter: B+

Lagsammensetning: Lura Bulls hadde en større stall i fjor enn tidligere år, men fortsatt med manglende dybde sammenlignet med sine konkurrenter. Dette var tydelig utover i sesongen. I år har Lura enda litt større stall, men det har forsvunnet ut mye erfaring. Det er nok heller tvilsomt om de nye spillerne allerede nå kan erstatte det som er tapt. Fordelen er at alle lagene i Eliteserien går til sluttspill, så Bulls kan kanskje rullere en del på personell med mål om å ha bygget en bedre bredde innen man går inn i sluttspillet. Antallet importer er redusert til halvparten sammenlignet med fjoråret, og vi vil tro det treffer Bulls (som hadde flest importer i 2015) noe uheldig om man ser utelukkende på det laget kan prestere sportslig i år. Det spørs om ikke Lura Bulls mot slutten av sesongen må bruke en del spillere begge veier for å sikre seiere, og da blir det et åpent spørsmål om det er godt nok til et nytt NM-gull. Karakter: B

 

Konklusjon: Blir det et andre NM-gull på like mange år for Rogalendingene? De vet hva som kreves for å vinne, men det er ikke sikkert de har det som kreves for å vinne i år. Mye vil i år, som i fjor, avhenge av den eksepsjonelt talentfulle Harry Peoples. Han alene er ikke nok, og Lura må få solide bidrag fra flere posisjoner for å ta seg hele veien. Scrimmagen laget gjennomførte mot Haugesund Hurricanes beviste at det ihvertfall er et godt stykke ned til 1.divisjonsnivå, men det er allikevel slik at det er jevnbyrdige motstandere i Eliteserien man må lykkes mot før man står i sluttspillet og enten kan hvile frem til semifinalen, eller må ut på langtur til et av de bedre 1.divisjonslagene.

Vi tror at Bulls vil kunne henge godt med, og om laget spisser formen til store prestasjoner i sluttspillet kan det også i år gå hele veien. Det er Lura Bulls ikke alene om.

Totalkarakter: B+

2 kommentarer

Legg inn en kommentar