Vi spår Eliteserien 2016 – Del 2: Vålerenga Trolls

Trolls blinking logo

FAKTA

Lag: Vålerenga Trolls
Hjemmebane: Jordal, Oslo

Plassering 3 siste år:

  • 2015: #5 av 5 (1.divisjon)
  • 2014: #5 av 6 (1.divisjon)
  • 2013: #1 av 5 (2.divisjon)

FJORÅRET
Det synes ikke så godt på tabellen, men i sitt andre år tilbake i toppdivisjonen etter et kortere opphold på nest øverste nivå, tok Vålerenga Trolls enda noen skritt i positiv retning. Riktignok var det kamper som resultatmessig forsvarer å hevde det motsatte (f.eks. 8-52 mot Oslo Vikings), men alt i alt så Trolls i 2015 ut som et lag som kunne slått Trolls i 2014. Ulempen er naturligvis at man ikke spiller mot tidligere utgaver av seg selv, men versus motstandere som også har utvikling av forskjellig slag. Det er allikevel slik at Vålerenga Trolls forble et solid lag bygget på prinsipper som de fleste roser, men samtidig også et solid lag som ikke var solid nok til å ende Vålerenga sin etterhvert lange rekke med sesonger uten en NM-finale. Den forrige, som også endte i NM-gull, kom i 2003.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Scott Boer (USA, 4. året)

Profesjonelle spillere: Ingen.

Quarterback: Atle Haaland

Nøkkelspillere (ikke-QB):

  • Tron Christian Enersen (LB)
  • Petter Thorp (WR)
  • Per Helliksen (DL)

Spiller å se opp for i 2016:

  • Patrick Røthe (LB)

HVA VI TROR

På papiret ser årets utgave av Vålerenga Trolls ganske lik ut som i fjor. Vi sikter da til spillermateriell. Selv om hovedtreneren er den samme, så er det en vesentlig endring i trenerstaben. Thomas Frausing har dratt til Danmark, og nye koster i form av Max Goldstein og Anders Hjerpseth står parat til å bidra. Spesielt Goldstein, som er defensiv koordinator og har særdeles lang (og suksessfull) erfaring fra high school i USA, blir et spennende bekjentskap.

Som i fjor har Trolls ansett at de har nok spillere til å også ha et 2.lag, og da forstår vi at stallen ihvertfall har dybde i antall. Om den også har bredde, altså flere som kan ta steget inn som startere uten at man mister mye dyktighet, er vi mer usikre på.

Trolls har, som de siste par årene, valgt å spille uten importspillere på banen. Sin siste import har de på sidelinjen, i form av hovedtrener Scott Boer som fokuserer på nettopp den rollen. Allikevel kan vi anta at Vålerenga ikke er redde for å få ballen opp i lufta i angrepsspillet, og da godt nok til å tvinge motstanderne til å hensynta både løp og kast. Forsvarsmessig holdt det ikke helt mål i fjor, og der må Trolls ha tatt flere skritt fremover om det skal være realistisk å vinne en NM-finale.

Løpespill: I fjor var det Kristoffer Løken og Anders Nygaard som bar mye av ansvaret i tillegg til QB Atle Haaland etterhvert som han ble faset inn i spillet. Eirik Arnesen, den klart beste running backen hos Trolls de senere årene, er sannsynligvis fortsatt fraværende i 2016-sesongen. Om det stemmer også ved sesongslutt, så er det veteranene Nygaard og Løken det ser ut til at man snur seg til igjen. I tillegg er Haaland den trolige starteren på QB allerede fra første kampdag av, og vil nok spille en sentral rolle. Selv om Haaland kan gjøre store ting med sin solide fysikk, og Nygaard er kapabel, så mangler det en del eksplosivitet og hurtighet her. Til gjengjeld har Trolls en offensiv linje vi vil tro kan være samspilte og få gjort mye av jobben med å skape rom for gutta i bakfeltet. Særlig Simon Østebøvik og Håvard Solheim er erfarne karer med evne til å sette blokker av høy standard. Som tidligere år vil nok Marlon Hylton og andre fra receiver-posisjonen kunne dukke opp på jet sweeps og avlaste Nygaard og Haaland som ballbærere, og samtidig gi forsvarene noe mer å tenke på. Karakter: C+

Pasningsspill: Haakon Rønning er muligens ute med skade for sesongen, og dermed har en sentral aktør i pasningsspillet blitt satt på sidelinjen. Trolls har allikevel en del skyts på posisjonen, også her med store likheter med fjorårets tropp. Petter Thorp og Marlon Wayne Hylton fremstår som selvsagte startere som begge kan gjøre store ting i Eliteserien. Vi er usikre på akkurat hvem de får med seg der, men ser for oss at Joakim Solberg kan være en annen bidragsyter vi får oppleve en del av utover sesongen. Trolls sitt pasningsspill var ikke fullt så giftig som det burde vært i fjor. Presisjonen i pasninger, hurtigheten i korte kast, og receivernes bevegelser etter mottak, med enkelte unntak, var ikke der det trenger å være for å føre Trolls til NM-finale. Presset er på Atle Haaland til å gjøre flere av de rette valgene; ikke nødvendigvis de mest spektakulære spillene. Det er mange med ganske sikre hender både blant receivere og running backs, så muligheten til å utvikle et pasningsspill med mange alternativer er tilstede. Vi tror blokkingen vil være god nok, men at det kan tenkes at stunts og blitzer vil skape en del problemer. Samtidig vil nok flere av motstanderne være greit fornøyde med at Atle Haaland blir stående i pocketen fremfor å løpe ut av den på improviserte løp. Quarterback Max Emanuelson har kommet fra Tønsberg Raiders og er den mest sannsynlige backupen til Haaland. Emanuelson har gjort sine saker bra i 2.divisjon, og er en lovende spiller. Karakter: B-

Screenshot av Trolls fra Don Martin video Ordfører

Løpeforsvar: Det skal bli interessant å se hva den nye defensive koordinatoren Max Goldstein kan få til med denne gruppen, som fortsatt inkluderer en av Norges klart beste linebackere gjennom tidene, Tron Christian Enersen. Defensiv linje virker å være solid, men uten de helt store styrkene. Per Helliksen er fortsatt å finne på DL, ellers ser det ut til å være en blanding av erfaring (hei, Simen N. Kristensen!) og forholdsvis uerfarne spillere som vi vet alt for lite om. Vi tror imidlertid at de greier å oppta blokker, og med linebacker-gruppa til Trolls vil det være nøyaktig det de trenger å gjøre mot løpespillet. Enersen har vi nevnt, men Vålerenga sine linebackere inneholder flere velkjente navn: Anders Jerven, Zakarias Nouri og Patrick Røthe er spillere vi tror vil få betydning i år. Om det er noen som skuffer i kvalitet på det de leverer, så kan Anders Nygaard om nødvendig også finne veien til defense og gjøre en svært solid jobb. Vi ser også for oss at det blir en del taklinger fra Christoffer Delgado mot løp selv om han er å finne på DB. Karakter: B

Pasningsforsvar: Det vil neppe være heldig for Trolls å spille alt for konservativt mot pasninger; vi tror ikke defensiv linje alene vil sette nok press på motstandernes offensive linjer, kanskje med ett unntak. Bruk av blitzer vil fortsatt ha betydning for om Trolls lykkes mot pasninger. Vålerenga har riktignok hatt mange landslagsspillere fra DB-posisjonene de senere årene, men samtidig er det ikke akkurat den posisjonen som har overbevist mest på landslaget. Greit nok at Christoffer Delgado, Stian Hyttebakk, Sigurd Nordby og Thomas Tandberg Simonsen kan gjøre habil innsats, men de kan ikke gjøre det i evigheter, og det vil være behov for Tron Christian Enersen sine vel-timede blitzer kombinert med at Per Helliksen setter press på Left eller Right Tackle. En joker kan være Anders Jerven fra linebacker-plass i pasningscover; han har helt klart evnene til å bidra godt på den biten. Karakter: C+

Special Teams: Marlon Wayne Hylton viste solide egenskaper som returmann ved flere anledninger i fjor. Det er nok bredde i stallen til at kickoff cover og punt cover bør kunne være solid, men vi ser nok for oss noen returer i mot som går hele veien – alle motstanderlagene har returmenn som kan sørge for det. Kicker og punter har vi ikke oversikt på her og nå, men tipper det er greit håndtert. Enda viktigere: Vi tror field goal/PAT vil være såpass godt drillet av en god trenerstab at kickeren får arbeidsro. Karakter: B

Trenerstab: Scott Boer er uten Thomas Frausing som makker for første gang på en årrekke. Samtidig er det tatt grep for å minske tapet av en dyktig og ivrig ildsjel som Frausing var for Trolls: Anders Hjerpseth, med lang erfaring som spiller for både Trolls, 1814s, Hamburg Huskies og Carlstad Crusaders, bidrar som ny assistenttrener.

Defensiv koordinator og RB/LB-trener Max Goldstein er allikevel det mest erfarne nytilskuddet. Med sine 30 år og 3 delstatsmesterskap som high school-trener i California, er han utvilsomt en kapasitet som kan komme til å bety mye for strategi og taktikk hos Oslo-klubben. Vi ser ikke vekk fra at om det ekteskapet klaffer, så vil Goldstein sine justeringer før kamper og i halvtid kunne bety forskjellen på seier og tap i jevne kamper, og da i positiv forstand.

Terje Pedersen returnerer som en meget kapabel linjetrener, og i tillegg har Haakon Rønning funnet veien til trenerstaben inntil han er friskmeldt fra sin langtidsskade. Alt i alt anser vi årets stab som noe oppgradert kontra fjoråret, og da inkluderer vi samtidig de returnerende trenerne og deres økte erfaring med spillergruppen: Kontinuitet er ofte en fin ting å ha med på lasset. Karakter: A-

Lagsammensetning: Som i fjor har Trolls en stor spillerstall, om enn noe mindre enn 2015-utgavens rapporterte 65. Det kan bli en utfordring med 1. og 2.lag, men dette har Vålerenga selv vurdert dithen at gir flere positive resultater enn vanskelige utfordringer. Det er mye likt med fjoråret sett utenfra, og da betyr det at vi fortsatt mener det mangler noen som utgjør den siste lille dynamitten som skal til for å ta laget helt til topps. Fordelen er at det er en ganske god bredde i stallen, spesielt på enkelte posisjoner. Trolls er på langt nær i samme risikosone ved skader som eksempelvis Lura Bulls eller Eidsvoll 1814s, og selv med en kort sesong tror vi det er et viktig element. Karakter B+

 

Konklusjon: Vi forventer et Vålerenga Trolls som er hakket bedre enn i fjor. Det vi er mest spent på, er om de er systemmessig og taktisk sterkere på grunn av Max Goldstein, og om dette er nok til å oppveie for en viss mangel på de helt store profilene. Samtidig skal vi legge til at Tron Christian Enersen nok et år viste at han holder svært høy klasse. Om det fortsetter også i 2016, så har defense en leder av rang som vil bety svært mye.

Angrepsmessig forventer vi at Atle Haaland har tatt nye steg i klokhet som feltgeneral. Det er ennå (forhåpentligvis) tidlig i seniorkarrieren hans, og det ligger i grunnen en stor bør på Scott Boer sine skuldre også – i forstand av å sette Haaland i situasjoner hvor han har gode valg å ta. Trolls vil som de andre Eliteserie-lagene nå sluttspillet. At de går videre derfra og hele veien til finalen, det tror vi vil kreve mye. Noen umulighet er det derimot ikke, og sjansen er såpass reell at ingen hos Vålerenga-laget bør bestille noen ferie før tidligst 3.juli!

Totalkarakter: B

7 kommentarer

Legg inn en kommentar