Vi spår 1.divisjon 2017 – Del 5: Haugesund Hurricanes

FAKTA

Lag: Haugesund Hurricanes
Hjemmebane: Gymnasbanen, Haugesund

Plassering 3 siste år:

2016: #4 av 5 (1.divisjon)
2015: #1 av 6 (2.divisjon pulje Rød)
2014: #3 av 9 (2.divisjon)

 

FJORÅRET

En solid siste sesong i 2.divisjon endte med 2.plass 2015 og klart opprykk til den nye 1.divisjonen 2016. Det var kanskje høydepunktet sportslig i klubbens korte historie, for fjoråret var blanda drops og vel så det. Allerede fra forsesongen av så det litt skralere ut enn man skulle ønske, og man var da heller ikke på talefot med divisjonens to beste lag, Domers og Seahawks, i 2016.

Begge de motstanderne er vekke nå, men Kristiansand Gladiators har potensialet til å være samme type nemesis. Også Olavs Menn var stort sett et bedre lag enn Hurricanes i fjor, men i Haugesund fikk de deng av et Hurricanes som virkelig trengte den oppturen etter en rekke virkelig stygge tap i ukene før.

Kristian Austreim har vært en svært sentral skikkelse i Hurricanes sin historie så langt, både som spiller og trener. Det var tilfelle også i 2016. I 2017 stiller det seg noe annerledes med nye koster på både QB og hovedtrener. Det er en interessant fornyelse. Fasiten på om det er pluss eller minus gjenstår å se!

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Andreas Hustoft (1. året)

Quarterback: Sindre Saltveit

Profesjonelle spillere:

  • Ingen

Andre nøkkelspillere:

  • Devin Gray (DB/WR/Returner)
  • Andreas Hustoft (LB)
  • Øyvind Rein (LB)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Tobias Kristensen (OL)

Veteranen Kjetil Rein er blant spillerne som er med også i år. Foto: Robin Sayyah

HVA VI TROR

Haugesund Hurricanes er jokeren i årets 1.divisjon. Treningsoppmøtet har kanskje vært begredelig til tider, men talentet i troppen er unektelig. I tillegg har det skjedd endringer i forkant av sesongstart som gir spillerstallen ekstra spisskompetanse. Jokeren hos jokeren er nyankomne Devin Gray; en atlet med en solid bakgrunn fra high school, og som kan bidra i alle lagdeler. Utfordringen til Haugesund blir å sørge for at en tynn tropp ikke leder til et overforbruk av Gray som sliter ham i stykker halveis ut i sesongen. Hurricanes har heldigvis en kjerne spillere som, om benyttet kløktig, kan sørge for at det spøkelset holdes fra livet.

Den største nyheten nå like før sesongstart er imidlertid at også Haugesund, som enkelte klubber i divisjonen over, får nyte godt av den triste nyheten om at NTNUI Nidaros Domers trakk seg fra Eliteserien. Inn hos Hurricanes kommer LB Øyvind Rein, som har vært svært solid hos Domers på øverste nivå i godt over et tiår. Det gir forsvaret hos Hurricanes en ekstra tyngde (…) som tipper dette laget opp i kampen om 1.divisjonsmesterskapet.

Løpespill: RB Alberto Osorio returnerer for en ny sesong, og den tidligere Vikingsspilleren er nok en gang en viktig brikke i Haugesund sitt angrep. Osorio er solid med gode evner både til å bevege seg og løpe hardt, men samtidig har løpestilen hans ikke alltid gitt resultater for Haugesund. Ihvertfall ikke så gode resultater som vi har forventet, men kanskje skyldes det at vi har forelsket oss i noen highlights fra når han spilte i Spania og herjet i lavere divisjoner der. Om Osorio trenger avløsning, så er Hao Chi Tran en spennende erstatter, om enn en lettvekter i ordets rette forstand. Linja hos Haugesund holder nivået, og enkelte kunne fint startet i Eliteserien, så potensialet for et godt løpespill er her. Forutsatt at det fortsatt er nok linjemenn å ta av hele sesongen, da. Karakter: C

Pasningsspill: Kristian Austreim er ikke lenger å finne som QB, og hovedtreneren selv (som til tider har vært på QB) er korrekt plassert på LB. Inn kommer pur unge Sindre Saltveit. Han har tidligere spilt i USA, har god høyde, god spilleforståelse, og gode atletiske evner. I scrimmagen mot Lura Bulls viste han at Haugesund potensielt kan få et pasningsspill som er divisjonens beste. Det trengs for å kompensere for et løpespill som ikke er det. Med blokkingen til blant annet Tobias Kristensen og Christer Gilberg foran seg, bør det være muligheter til å finne receiverne, hvor Håvar Bjørnseth i flere år har vist svært gode kvaliteter. Vi ser heller ikke vekk fra at Devin Gray roteres inn; dette pasningsspillet kan vise seg å fortjene en enda høyere karakter enn vi gir det nå – men det må bevises først. Karakter: C+

«Hei! Skal vi være lagkamerater istedenfor?» Foto: Robin Sayyah

Løpeforsvar: Her er det både styrker og svakheter. Defensiv linje vil nok i stor grad være opptatt med å absorbere blokkere som gir LBs sjansen til å gjøre spillene. En bekymring er dybden på linje, hvor personell fra offensiv linje trolig blir nødt til å rotere. Samtidig finnes også en erfaren kar som Kjetil Rein fortsatt her, men det spørs om Hurricanes har det nødvendige helt i front. Bak DL finnes en gjeng linebackere som både er kombinasjonen av -for posisjonen- ferskt talent (Anders Nordbø, Jon Magnus Ferkingstad), solid kvalitet (Andreas Hustoft) og lang erfaring + solid kvalitet (Øyvind Rein). Spesielt Hustoft og Rein fremstår som garantister for at dette skal bli et vondt lag å løpe på. Med tanke på motstanden er det nettopp en slik kvalitet Haugesund trenger. Vi legger til at Devin Gray må kunne forventes å komme ned fra safety-posisjon og inn i boksen både ved behov og basert på reaksjonsevne. Hvis DL holder seg friske og drar sin del av lasset kan dette bli bunnsolid til å være 1.divisjon. Karakter: B

Pasningsforsvar: Haugesund har selv god tro på sitt defensive bakfelt. Talentfulle Marcus Bårdsen Førland har vi lagt merke til på RB tidligere, nå er han en av to safeties med gode evner. Den andre er Devin Gray, som var All-State på high school. I Texas. To ganger. Når han er skadefri og i form, så bør ikke norsk 1.divisjon være den største utfordringen for ham. CBs Andreas Solli, Eirik Gustafsson og CK Bachoo er blant andre navn her. Om LBs benyttes godt for å legge press på QB, så bør dette kunne bli greit. Vi tror samtidig at det er et klart forbedringspotensial i denne delen av spillet, men er ikke sikre på om det blir avslørt av årets motstandere. Karakter: B-

Special Teams: Her er det greit med erfaring på tvers av de forskjellige special teams-enhetene. På kicker får vi vel se Sindre Saltveit, men hovedtrener Andreas Hustoft er et svært bra andrevalg som også kan bekle rollen som punter. Det knytter seg mest spenning til Devin Gray, som finnes på punt returner og kick returner. Han overbeviste ikke helt på førstnevnte rolle i forsesongens eneste scrimmage, men man skal ikke ha studert ham lenge for å se at potensialet til atletiske prestasjoner finnes. Karakter: B-

Trenerstab: Spillende hovedtrener Andreas Hustoft er offisielt alene som trenerstab. I sitt første år i rollen. Det er bekymringsfullt, da det er mye man som trener skal ta seg av. Karakteren vår reflekterer denne bekymringen. Heldigvis for Haugesund har de en gruppe erfarne spillere (hvorav flere benyttes som posisjonskapteiner) som vil kunne kompensere for dette til en viss grad, men det endrer i liten grad vår bedømming av trenerstab. Her bør nok Hurricanes ta grep før de brenner ut en ildsjel som fortjener bedre arbeidsvilkår. Når det er sagt, så tror vi talentet i spillerstallen vil kunne bidra til at det ikke er Hustofts manglende hjelpere på sidelinjen som avgjør kampen om mesterskapet. Karakter: D+

Lagsammensetning: Stallen virket å være liten når vi snakket med Andreas Hustoft på podkasten for en drøy måned siden. I etterkant ser den ut til å ha vokst litt, og er ikke spesielt mye mindre enn f.eks. Kristiansand sin. Det er kvalitet spredt utover, og på en slik måte at det kan komme til å vise seg å passe godt mot årets motstandere samtidig som man har enkelte kvaliteter som kan vise seg å passe dårlig for årets motstandere å møte. Når vi allikevel ikke gir en høyere karakter, så skyldes det at det er flere av spillere som må gjøre en solid innsats i flere lagdeler for at dette skal bli bra. Risikoen for skader øker, og er det noe denne troppen i liten grad vil tåle, så er det nettopp skader og fravær. Holder de seg skadefrie, så er man helt sikkert et av lagene som er aktuelt for å toppe tabellen ved sesongslutt. Karakter: C+

Det er noen år siden, men…:

 

Konklusjon: Dette laget holder mål for 1.divisjon. Bekymringene for 1-2 måneder siden om en stall som nærmest er for liten til å overleve sesongen er endret, og det er optimisme på Haugalandet. Man besitter en stall som har utrolig mye spennende potensiale i seg, og vi tør tippe på at treningsoppmøtet har økt i etterkant av at Andreas Hustoft indikerte at det lå i bunnen av tosifret.

Man er fortsatt ikke laget med størst dybde i stallen, og det er Haugesund sin akilleshæl. Laget er avhengig av at en kjerne nøkkelspillere holder seg friske utover hele sesongen, hvor særlig Devin Gray fremstår som viktig, men også spillere som Øyvind Rein og sjefen sjøl (Andreas Hustoft) fortsatt må stå oppreist i siste quarter av kampen mot Olavs Menn i Sarpsborg 10.juni. For ja; Haugesund sin sesong slutter faktisk så tidlig som det! Hva ville vel vært bedre for dem enn å ta tidlig ferie vel vitende om at man har tatt alle skalpene og vunnet serien selv 15 dager før siste seriekamp (Hunters vs. Gladiators 15.juni) er spilt? Vi er skeptiske til om det ender opp helt slik, men kvalitetene i laget er gode nok til at det kan ende opp slik.

Totalkarakter: C+

10 kommentarer

Legg inn en kommentar