Vi spår 1.divisjon 2017 – Del 4: Kristiansand Gladiators

FAKTA

Lag: Kristiansand Gladiators
Hjemmebane: Karuss Colosseum, Kristiansand

Plassering 3 siste år:

2016: #1 av 9 (2.divisjon)
2015: Deltok ikke i seriespill
2014: #2 av 5 (Eliteserien. NM: Gull)

 

FJORÅRET

2016 så Kristiansand Gladiators tilbake i manesjen etter den begredelige opplevelsen i 2015 hvor man trakk seg fra seriespillet før sesongen startet. Det kom i kjølvannet av en 2014-sesong som endte med Norgesmesterskapet i en svært spennende kamp som var klimakset på en årrekkes satsing i Sørlandsbyen. Man gikk inn i 2016-sesongen vel vitende om at veien tilbake er lang. Stallen var i liten grad identisk med det den var i 2014, men samtidig var den langt mer erfaren enn motstanden i 2.divisjon, og med kvaliteter som stort sett var suverene kontra fjorårets konkurrenter. Dermed sjokkerte det ingen at laget var forhåndsfavoritter, og det sjokkerte neppe noen at de vant samtlige kamper heller. 39-6, 27-6, 30-0, 44-0, 65-15 og 42-0. 247 poeng for, 27 poeng mot. Det var ikke noe spørsmål om hvem som var divisjonens beste lag. Kan det fortsette i 2017? Motstanden er bedre, og selv om Kristiansand Gladiators sannsynligvis er det også, så er det ikke plankekjøring å ta divisjonstittelen. Allikevel; det bør være et klart mål, og det er et mål det er mulig å oppnå.

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Gjøran Thomassen (1. året)

Quarterback: Håkon Lorentsen

Profesjonelle spillere:

  • Ingen

Andre nøkkelspillere:

  • Levan Abramishvili (RB)
  • Kay Daniel Stokke Tobiassen (LB)
  • Tony Flaen (DL/LB)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Bjørnar Bergersen (DB)

 

Godstoget Levan Abramishvili med ballen. Foto: Lukasz Kadziolka

HVA VI TROR

Sjelden har et nyopprykket lag fått favorittstempelet i divisjonen de rykker opp til. Sjelden har et lag som kommer inn i en divisjon etter å ikke ha spilt året før, vært favoritter når de kommer inn i seriespillet. Det sistnevnte var tilfelle for Kristiansand Gladiators i fjor, det førstnevnte blir i manges øyne tilfelle for Kristiansand Gladiators i år.

I år blir motstanden klart tøffere enn den var i 2016. Men: Det er fortsatt ikke Eliteserie-standard på det. Mange av Kristiansand sine spillere har kjent det sistnevnte på kroppen, og lyktes mot det også. Da fremstår neppe 1.divisjon som særlig skremmende for dem som enkeltspillere, og heller ikke som lag. Det vil vise igjen.

Løpespill: Med en solid offensiv linje og et par backer som fint hadde greid seg også i Eliteserien, så er det liten tvil om at mange av Kristiansand sine yards og poeng denne sesongen kommer til å dukke opp via løpespillet. Faktisk hadde ingrediensene i dette løpespillet neppe gjort seg bort i Eliteserien heller, og vil være en av styrkene til et Gladiators som kan komme til å vise seg vanskelig å stoppe når de gir ballen til godstoget Levan Abramishvili eller den dyktige all-rounderen Lasse Aaberg. I bakhånd har de lovende Ståle Skjæveland og en ringrev med bakgrunn i Hamar Ruins og NTNUI Nidaros Domers: Bjørnar Bergersen. Offensiv linje har solide plugger som Jermund Vigemyr og Leif Miranda. Også Preben Bjørnestad er et navn vi kjenner fra tidligere år, og Fredrik Mørch Tryfoss er en talentfull førsteårsspiller som det knyttes store forhåpninger til i Kristiansand. Karakter: B+

Pasningsspill: De færreste lag kan vinne alt i lengden om de ikke har en form for pasningstrussel også. På dette nivået er Gladiators sitt løpespill så bra at de strengt tatt kunne vært et lag som var unntaket for regelen. Heldigvis for dem er QB Håkon Lorentsen dyktig nok til at de kan få balansert angrepet uansett. Han kommer trolig til å kunne få nok tid -ihvertfall tidvis- bak en solid OL til at det kan la seg gjøre å kaste. Ja…og så må man ha noen å kaste til da. Den høye dansken Troels Kristensen er en veteran som vil være aktuell for mottak, veteranen Eirik Håverstad er et annet alternativ. Running backene kan tenkes å bidra (inkl. Skjævestad som kan ta en plass på WR når han ikke er RB). Skulle det ikke fungere tilfredsstillende så finnes alltids Tony Flaen i stallen og kan leke blekksprut som fanger det meste og løper over de fleste. Noen kjempestyrke vil vi allikevel ikke si at pasningsspillet er, og det må jobbes med for å ikke bli fullstendig overskygget av løpespillet. Karakter: C

Foto: Lukasz Kadziolka

Løpeforsvar: Gladiators er heldige nok til å ha med seg noen virkelig erfarne herremenn spredt rundt i troppen. I særdeleshet gjelder det alle enheter hvor ordet «Løpe» er aktuelt å benytte. På defensiv linje er Mathias Bue et fremtidshåp som komplementerer den erfarne Sondre Vigemyr godt. Vigemyr har en ustoppelig motor og gir andre spillere gode muligheter til å finne ballbærer. Tony Flaen er en av Norges beste spillere gjennom det siste tiåret, og kan bekle både en DL- og LB-posisjon. Kay Daniel Stokke Tobiassen er en LB som forstår sporten godt – og det viser igjen i spillet. Også han har vært med i et tiår nå. Mye hviler på hans skuldre som kombinert spiller og trener. Vi nevner også Lennart Rigadis, som representerer ung talent her. Dette løpeforsvaret passer ypperlig mot flertallet av årets 1.divisjonsmotstandere. Kristiansand har ikke helt Eliteserie-nivå på dette feltet, men det er jammen ikke langt unna. Karakter: B

Pasningsforsvar: La oss begynne med det positive: Vetle Pedersen Fosser og Bjørnar Bergersen borger for kvalitet i bakfeltet. Mathias Bue og Tony Flaen kan få lagt press på QBene fra DL sin side. Kay Daniel Stokke Tobiassen ender opp med minst en interception fra linebacker-posisjon i tillegg til en dropp eller to. Det negative? Bredden er ikke stor i pasningsforsvaret, og det er svake punkter. Av årets motstandere blir det mest interessante å se om Haugesund Hurricanes klarer å utnytte svakhetene; vi er mer tvilende til at denne delen av forsvaret blir sterkt utfordret av Kolbotn eller Olavs Menn. Det er ikke utenkelig at en og annen play-action blir forsvarets bane fra tid til annen, men ellers tror vi Gladiators slipper unna de store utfordringene i år. De bør nok allikevel tenke på oppgradering av pasningsforsvaret med tanke på fremtidige motstandere. Karakter: C

Special Teams: Tja…hva vet vi om dette da? Vi ser flere navn på Kristiansand sin roster som vil kunne bistå til at cover-delene av special teams blir gode nok, og vi ser spillere som kan bidra helt kurant i returspillet. Noen eksplosiv finter-ut-alle-og-scorer-hver-gang-spiller ser vi derimot ikke. Kort fortalt: Gladiators kommer nok til å ha grei baneposisjon når de starter med ballen mye av tida, og kommer nok ikke til å slippe inn altfor mange touchdowns på returer. Utover det? Meh…blir greit nok dette. Karakter: C+

Trenerstab: Klubblegenden Gjøran Thomassen har tatt av seg padsa (så fremt QB Håkon Lorentsen holder seg på beina, da) og finnes i instruerende form på sidelinjen. Han vet hva det går i, og har også brukt litt tid på å reise rundt og innhente trenerkunnskap fra andre steder enn kun i nærheten av Dyreparken. Med seg har han en spillende trener i form av Kay Daniel Stokke Tobiassen, samt assistenttrenerne Are Harmens Skjelbakken og Matt Gougler. Skjelbakken var fjorårets hovedtrener, og har fokusert på trenerrollen i en årrekke nå. For seniorlaget til Kristiansand er det OL han skal jobbe med. Gougler har fokus på defensive backer, så om noen kan oversette avsnittet om «Pasningsforsvar» til ham vil han sikkert ha noe ‘bulletin board material’ å trekke frem når han er tilbake etter et opphold i USA i tiden som kommer. Akkurat det sistnevnte svekker Gladiators sin sidelinje de kommende månedene, men Thomassen kommer nok til å høres derfra allikevel! Karakter: C+

Lagsammensetning: Dette er sannsynligvis 1.divisjon sitt mest balanserte angrep, kombinert med et forsvar som har sine styrker, men som trenger hakket mer bredde -spesielt bakover i lagdelene- for å kunne være dominante. Stallen er ikke rekordstor med sine rett rundt/under 30, men bør kunne holde mål i år. Laget kan på ingen måte forveksles med utgaven som vant NM-gull, men kvaliteten er potensielt god nok til å gi Eliteserie-lag et rapp over fingrene om anledningen byr seg. De tapte forholdsvis klart for Lura Bulls i en scrimmage på senhøsten i fjor, men så på ingen måte bortkomne ut i scrimmage mot samme lag nå for en måneds tid siden. På den annen side; det gjorde ikke Haugesund Hurricanes heller. Vår vurdering er allikevel at det er noen steg mellom de tre lagene. Spørsmålet er hvilket av de to 1.divisjonslagene som gjør det sterkest i år, og når de er på høyde med et Eliteserielag. Vi tør tippe at Gladiators hungrer etter å komme seg opp på det nivået igjen for å ta noen skalper og fortsette noen rivaliteter. Karakter: B-

Hovedtrener Gjøran Thomassen og laget hans. Foto: Lukasz Kadziolka

Konklusjon: Kristiansand Gladiators vipper mellom en totalkarakter i vår gjennomgang på B- og C+, men ender på C+. Det er den sterkeste karakteren vi ender opp med å gi i årets 1.divisjon, og laget blir utvilsomt å finne i tetsjiktet hele sesongen. De må få poengtrekk for manglende dommere eller lignende for å greie å unngå det. MEN: Det betyr ikke at dette er rett frem, og at de kan innkassere den svært høythengende 1.divisjonstittelen ennå. Kampene skal spilles, og de skal spilles mot lag som vet hva amerikansk fotball er, og kan spille det. Kolbotn Hunters og Olavs Menn med sine bakkepløyende angrep og hardtarbeidende forsvar står i veien. Haugesund Hurricanes med sitt potensielt farlige luftangrep og talentfulle forsvar står i veien. Om Kristiansand Gladiators skal sikre seg nok en divisjonstittel og stå ubeseiret ved sesongslutt som de gjorde i fjor; ja, da må de belage seg på å jobbe for det fra start til slutt. Er de sultne nok? Matfatet er ihvertfall klart!

Totalkarakter: C+

Én kommentar

Legg inn en kommentar