Vi spår 1.divisjon 2017 – Del 3: Olavs Menn

FAKTA

Lag: Olavs Menn
Hjemmebane: Skjeberg, Sarpsborg

Plassering 3 siste år:

2016: #3 av 5 (1.divisjon)
2015: #3 av 6 (2.divisjon pulje Blå)
2014: #6 av 9 (2.divisjon)

 

FJORÅRET

Opp og ned og frem og tilbake. Olavs Menn var et lag som hadde potensiale til å blande seg inn i tetstriden i 1.divisjon i fjor, men endte til slutt opp med å plassere seg midt på treet og høre hjemme der. De startet ganske lovende med et knapt tap i Trondheim i en kamp som tilsynelatende indikerte at Sarpingene kan takle lange bortereiser av og til. Mer om det seinere. Så kom en hjemmeseier som var i overkant tynn. Med kun 2 poengs margin slo de Drammen på Skjeberg Idrettsplass. Runden etterpå dro de selv til Drammen, og vant med knappest mulig margin -1 poeng- og kunne puste lettet ut for at det ikke gikk motsatt vei. Deretter fulgte en fullstendig nedsabling av Haugesund Hurricanes hjemme i Østfold (57-7 var resultatet) før man helgen etter tok i mot Åsane Seahawks og måtte se seg slått med ett usselt poeng i det som så ut til å kunne bli en sjokkseier til Olavs Menn.

Der kunne i grunnen fjorårssesongen stoppet for Olavs Menn, for de to siste resultatene i fjor var ikke pene. Man slo altså Haugesund 57-7 hjemme, men tapte 30-8 borte. I grunnen synes vi at Olavs Menn skal notere seg dette med bortekamper og lange reiser spesielt; mange av lagets mest skuffende resultater i årene siden oppstarten ser ut til å ha skjedd på bortebane – de virker ikke å være et lag som takler reiser bra. Om OM kan gjøre noe med det, så er man straks et langt bedre lag. Uansett: Grunnspillet ga kvartfinaleplass i NM, hvor man tok turen til Bergen og -surprise, surprise- ble feid gulvet med av Åsane Seahawks, 42-0. Sistnevnte er i Eliteserien nå, men man får ihvertfall sjansen til å revansjere tapet i Haugesund ettersom Hurricanes fortsatt er i divisjonen. På den annen side; Haugesund Hurricanes har et 50-poengs tap de gjerne vil hevne selv…

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Travis Cornwell (4. året)

Quarterback: Joacim Junhov-Rindberg

Profesjonelle spillere:

  • Ingen

Andre nøkkelspillere:

  • Thomas Gabriel Fredriksen (LB)
  • Pål Mangseth (LB)
  • Jørgen Raknes (FS)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Dennis Amundsen (RB)

Foto: Monica Ericson

HVA VI TROR

Det er vanskelig å se for seg noe annet enn at Olavs Menn blir relevante som utfordrere til 1.divisjonsmesterskapet i år. I fjor spilte de mange jevne kamper, inkludert mot Åsane Seahawks, men nådde ikke helt opp mot sistnevnte og NTNUI Nidaros Domers. I år ligger løypa mer åpen for at man kan ta mesterskapet, men det er samtidig åpenbart at minst ett av lagene som kommer inn i divisjonen kan plassere Olavs Menn under seg. Hurricanes satte Olavs Menn godt på plass i Haugesund, og selv om de neppe slår Østfold-laget med samme sifre i år, så er det også et lag Olavs Menn må vokte seg vel for å ikke ta seriøst nok.

I forbindelse med at QB Travis Cornwell legger hjelmen på hylla denne sesongen og fokuserer sine krefter på rollen som hovedtrener, skifter også laget system – slik vi forstår det både i angrep og forsvar. Det knytter seg dermed en del usikkerhet til hvordan laget responderer på den endringen i praksis. Ut fra det vi har sett av spillermateriellet de siste sesongene ser vi ikke vekk fra at en overgang til et mer løpsorientert angrep er rette veien å gå, og det kan fort bli en styrke snarere enn en svakhet også på kort sikt (= denne sesongen).

Laget har allerede bevist at de er på rett divisjonsnivå. Om de nå får finpusset det systemmessige og jobbet med rekruttering som sikrer etterveksten i årene som kommer, så kan Olavs Menn fort være et lag som er aktuelt for større oppgaver enn 1.divisjon en eller annen gang i nær fremtid. Da må i tilfelle et lag som Kristiansand Gladiators settes på plass først.

Løpespill: Dette blir et betydelig fokus for Olavs Menn i 2017. I tillegg til QB Joachim Junhov-Rindberg får tre andre backer plass i bakfeltet. Joakim Lindalen, med bakgrunn som linebacker for laget tidligere, samt en fortid hos Kristiansand Gladiators, er en av dem. Det knytter seg også store forventninger til Dennis Amundsen, som er et navn å legge merke til. Offensiv linje består av erfarne voksne karer som kan flytte på andre erfarne voksne karer, og det ryktes at systemendringen vil kunne få denne gjengen til å skinne ekstra sterkt. På den annen side; mislykkes de vil det synes ekstra tydelig. Vi er usikre på om vi kanskje er litt for snille i karaktersettingen akkurat her, for Olavs Menn har ingen RB som vi umiddelbart tenker at allerede har bevist at han holder høy klasse. Men samtidig tror vi at det nye fokuset på denne delen av spillet kombinert med talentene som finnes her vil gjøre utslaget som gjør karakteren fortjent. Karakter: B-

Pasningsspill: En av de store styrkene til Olavs Menn de foregående sesongene har vært evnen til å skape noe også i pasningsspillet. Det blir ikke samme fokus i fortsettelsen, og ikke samme dyktigheten heller. QB Joacim Junhov-Rindberg bringer i utgangspunktet andre kvaliteter enn Travis Cornwell gjorde til bordet. Selvsagt betyr ikke det at han ikke kan kaste ballen noen yards her og der, men ikke forvent et pasningsshow når Olavs Menn har ballen. Det vi snarere forventer å se, er pasningsspill som komplementerer spesifikke løpespill, og gjerne play-action eller lignende som skaper rom og samtidig ikke gir Junhov-Rindberg spesielt mange avgjørelser å ta når han skal kaste. Skulle Tom Erik Lien finne veien tilbake til banen i løpet av sesongen vil Olavs Menn kunne utvide repertoaret enda et hakk, men det får vi heller tro om det skjer. Karakter: C-

Foto: Kristian Ringen

Løpeforsvar: Olavs Menn har et nytt defensivt system på plass som tildels vil kunne skille seg en del fra det motstanderne ellers ser. Det er en fordel. Om spillerne har kommet godt nok inn i systemet er det store spørsmålet, for lukene i et løpeforsvar skapes som regel når matematikken rundt gaps og ansvarsområder ellers ikke er solid nok. De tre på linja inkluderer posisjonstrener Peter Lundin samt kraftige Tomas Silden som vi forventer mye av. DL vil fort bli opptatt med å spise blokker, og vi ser for oss at de fleste store spillene vil kommer fra linebacker-gruppa hvor Thomas Gabriel Fredriksen styrer showet fra sin MLB-plass. Siim Raidma, Gabriel Kimathi og Pål Mangseth er andre navn å merke seg her. Olavs Menn har stor tro på linebacker-gruppa, og det må de ha: Om LBs ikke leverer varene faller dette forsvaret fort sammen. Karakter: B-

Pasningsforsvar: Tradisjonelt sett er pasningsforsvar av heller laber kvalitet i Norge, og jo lavere man kommer i divisjonssystemet jo mer sant er det. Er Olavs Menn noe unntak for det? Vi tror ikke de skiller seg spesielt sterkt ut i så måte, men på den annen side møter de heller ikke pasningsangrep av dimensjoner. De vil nok allikevel kunne møte pasningsangrep som er bedre enn de selv ser på trening. Jørgen Raknes er skiftet fra WR til FS, og er en spiller det knytter seg store forventninger til at kan skape turnovers og forhindre motstandernes pasningsangrep når han jakter ballen i bakfeltet. Også spillere som Bjørn Thomas Syversen og erfarne Uno Brevik Olsen finnes her, men vi er ikke sikre på om det i seg selv er nok til å stenge ned Gladiators og Hurricanes. Da må i tilfelle linebacker-gruppa, med Pål Mangseth som en sentral karakter, blitze godt nok til at motstanderne ikke får mye tid på seg til å sikte seg inn i forsvarets ledige rom. Karakter: C-

Special Teams: I motsetning til to av motstanderlagene spilte Olavs Menn 11-mannsfotball også i fjor, og bør være greit forberedt når det kommer til hva det betyr (vs. 9-manns) på special teams. Kicker Thor-Martin Frøyland kommer potensielt til å sette flere poeng fra den posisjonen enn fra WR hvor han også er habil (se video nedenfor). Han har tatt sparkene en stund nå, og bør kunne få jobben gjort. Karakter: C+

Trenerstab: Staben utgjøres i stor grad av spillende trenere…og hovedtrener Travis Cornwell da. Dermed kan det potensielt bli svært travelt for hovedtreneren på kampdag. Cornwell har fungert som hovedtrener for laget i flere år, men var tidligere også spiller. At han nå er fullt ut trener, vil være en styrke for laget og bør kunne sikre bedre taktiske valg og observasjonsevne som gjør Olavs Menn i stand til å ta riktige grep underveis i sesongens kamper. Cornwell har spillerstallens klare tillit, og er en ubestridt leder hos Sarpingene. Dét er et godt utgangspunkt for å kunne lykkes. Antallet rene assistenttrenere er derimot en bekymring sett utenfra. Karakter: C+

Lagsammensetning: Stallen ser ut til å ende på rundt 35 spillere, og er av god størrelse for et norsk 1.divisjonslag. Det betyr også at ingen MÅ starte i både angrep og forsvar, og jaggu meg er det ikke noen innbyttere i tillegg til starterne. Det gir i seg selv en god mulighet til å prestere. Olavs Menn har stor tro på at systemendringene de har gjort i forkant av årets sesong passer personellet bedre enn det de har hatt før. Vi tror det er en forutsetning for å lykkes i år at det ikke bare stemmer, men stemmer svært godt. Karakter: C+

Foto: Jørgen Raknes

Konklusjon: Olavs Menn varierte i prestasjonene i fjor, noe som betydde mange jevne kamper. Unntaket var et takras av en kamp borte i Haugesund i tillegg til kvartfinalen i NM som var rene sorgen. Slike unntak har man ikke råd til om man skal etablere seg som det beste laget i divisjonen og sikte seg inn mot fremtidig opprykk. Hva vil Olavs Menn med laget sitt? Det har de sjansen til å vise oss alle i år. Motstanden er overkommelig, men det er ingen selvfølge at den overkommes.

Et spennende moment er systemendringene, som muligens passer Olavs Menn sin egen spillerstall bra – men det kan tenkes at den også passer motstanderlagene bra fordi de ikke får eksponert sine svake pasningsforsvar på samme måten. Det blir i grunnen artig å se kollisjonene mellom Olavs Menn sitt tunge angrep og ihvertfall to av motstanderlagenes mer åpne angrep. Greit nok; de treffer hverandre jo ikke direkte ettersom de spiller mot hverandres forsvar, men som tilskuer bør det bli underholdende å kunne se såpass forskjellige angrepsstrategier i en og samme kamp.

En viktig del av kabalen blir det nye forsvaret, som inneholder mange muligheter til kreativ og uforutsigbar (for motstanderen, forhåpentligvis) ansvarsfordeling som gir mye press på pasningsspillet til de andre lagene. Om ansvarsfordelingen gjøres godt nok også mot løpespillet, så kan Olavs Menn bli vonde å bryne seg på!

Totalkarakter: C+

10 kommentarer

Legg inn en kommentar