Vi spår 1.divisjon 2017 – Del 2: Kolbotn Hunters

FAKTA

Lag: Kolbotn Hunters
Hjemmebane: Sofiemyr, Kolbotn

Plassering 3 siste år:

2016: #2 av 9 (2.divisjon)
2015: #3 av 6 (2.divisjon pulje Rød)
2014: #5 av 9 (2.divisjon)

 

FJORÅRET

2016 var et solid år for Kolbotn Hunters. Det var ett skår i gleden; et klart 0-30 tap for Kristiansand Gladiators – og det var ikke engang på bortebane i Julius-byen! Av lagene de møtte i 2016 er det ett de møter igjen i år, og selvfølgelig: Det er Kristiansand Gladiators. Seriespillet i år kan bli hakket vanskeligere for Kolbotn Hunters enn det var i fjor når man ellers slo Vikings II med 35-20, Tromsø Trailblazers med 39-0, Lillestrøm Starfighters 18-0, Fredrikstad Kings med 42-0 og Trolls II med scoringseksplosjonen 58-44.

Hunters greide altså å holde tett bakover i en rekke kamper mot lag som var klart dårligere enn dem i kvalitet, men slapp inn en god del poeng mot de som hadde mer å fare med. Selv scorte de godt med poeng med unntak av den ene kampen mot Gladiators. Ikke overraskende ble den store majoriteten av poengene scoret langs bakken. Det er neppe tilfeldig at RB Pontus Rulander stod for 8 av 9 TDs i kampen mot Trolls sitt 2.lag, f.eks.

Kolbotn endte til slutt som nummer 2 på tabellen, etter Kristiansand Gladiators men foran Tønsberg Raiders. De tre nevnte lagene fikk alle muligheten til å rykke opp, hvorav Kristiansand og Kolbotn takket ja, mens Tønsberg takket nei. Nå er altså Kolbotn i 1.divisjon, to år etter det bitre tapet på overtid (18-24) mot Drammen Warriors i kvalifiseringskampen 2015. Vil kvaliteten og seiere i 2016 kunne konverteres til noe tilsvarende når man er ett nivå opp, og altså i 1.divisjon 2017?

 

ÅRETS LAG

Hovedtrener: Frank Vallée (4. året)

Quarterback: Aleksander Eriksen

Profesjonelle spillere:

  • Ingen

Andre nøkkelspillere:

  • Pontus Rulander (RB)
  • Lars Øye (LB/DB)
  • Markus Helgheim (LB)

Spiller å se opp for i 2017:

  • Martin Narten (OL)

Pontus Rulander på et løp. Foto: Silje Marie Tyrihjell

HVA VI TROR

Kolbotn Hunters tar steget opp fra 2.divisjon og 9-mannsfotball til 1.divisjon og 11 på banen om gangen. Det høres kanskje ikke ut som en veldig dramatisk endring, men for mange lag er det en røff oppvåkning når man innser hva det betyr rundt spesielt behovet for å fungere som en enhet. Antallet linjemenn som skal forstå sine oppgaver på et gitt spill er gjerne det mest konkrete eksempelet på den endringen. Har Hunters dybden til å takle den endringen uten at det blir for svakt ved Line of Scrimmage?

Hunters har nesten alltid vist gode tendenser, med flere dyktige enkeltspillere og en spillestil som stort sett gjør at de kverner yards og holder seg inne i kamper selv mot motstandere som bør være bedre enn dem. Vi forventer å se mer av det samme systemmessig. Det er forsåvidt en styrke at man har kontinuitet i taktikk, stab og spillerstall, men spørsmålet er hvordan det passer mot motstanderne på dette nivået. Ihvertfall et par av motstanderlagene er lag vi tror synes det er mye greiere å forsvare seg mot Kolbotn sitt type angrep, enn det er mot lag som i større grad går til lufta.

Forsvarsmessig, og på special teams forsåvidt, blir det spennende å se om bredden holder kvalitetsmessig til å stagge motstandere som jevnt over holder et klart bedre nivå enn motstanderne gjorde i 2.divisjon.

Løpespill: I 2.divisjon har Kolbotn Hunters vist svært gode kvaliteter i løpespillet. Nå er man opp et nivå, og den mest markante forskjellen vil nok være at kravet til å spille som en enhet er økt. Det betyr at selv om RB Pontus Rulander og FB Lars Antonio Becerra kan være gode enkeltspillere, så må blokkingen sitte i større grad enn tidligere år for at det skal bli positive yards. Vi har tro på at det fortsatt vil gå fremover på banen, men det er en viss fare for at angrepet imploderer mot motstandere som selv utfører sine ansvarsområder som en enhet kontra at det er snakk om enkeltspillere som gjør gode spill – slik det i større grad er snakk om jo lavere ned i divisjonssystemet man kommer. OL hos Hunters består blant annet av flere spillere med lang erfaring, men har 5 på banen kontra 3 på 9-mannsfotball. Er da dybden god nok til at det blir mange nok gode blokker pr. spill? En ting som taler mot at dette skal gå dårlig, er at Kolbotn aldri har vært avhengig av det ekstra rommet som 9-mannsfotball gir for å skape yardsene sine. Det er ikke hurtigheten på running backene som har gitt yards og poeng, men tøffhet og evnen til å lese spillet. Karakter: B-

Pasningsspill: Vi har våre tvil til at pasningsspillet blir en sterk faktor for Hunters. Det er mer trolig at det vil fungere som en avlastning for løpespillet slik at man ikke er fullstendig forutsigbare. Styrken i pasningsspillet til Kolbotn vil trolig henge sammen med timing; ikke nødvendigvis i det enkelte spill, men når det enkelte spillvalg foretas. Overraskelsesmomentet vil fort kunne bli det som skaper rom for kast nedover banen, og det må QB Aleksander Eriksen & co. utnytte. Offensiv linje hos Hunters inneholder flere erfarne spillere, men å få 5 som spiller bra på samme spill mot defensive linjer og linebackere som vil jobbe hardt for å stresse Eriksen vil være nøkkelen for at dette angrepet ikke blir stengt ned. Karakter: C-

Foto: Silje Marie Tyrihjell

Løpeforsvar: Vi har fått rosteren og sett navnene, men dette er allikevel i stor grad et «No name defense» for oss. Spørsmålet er om det er «No name» i forstand av en solid enhet som jobber som en maskin slik Miami Dolphins sitt velkjente «No name defense» gjorde på 70-tallet, eller om det er «No name» fordi profilene og kvaliteten mangler. Vi noterer oss at den tidligere Bandits- og Vikings-spilleren Markus Helgheim er tilbake i manesjen, og da som linebacker. Han har holdt seg aktiv via andre idretter, og bør kunne bli en styrke etterhvert som footballen er mer tilbake i kroppen. Becerra-brødrene på DL og LB borger for god innsats og kvalitet, og et kobbel spillere med erfaring fra Nordstrand Bandits viser at ikke alle er rookies. Det bør kunne vise igjen, men vi er usikre på om det er nok på dette nivået. Karakter: C

Pasningsforsvar: Trenerstaben mener selv å se en positiv utvikling i spesielt defensiv backfield. Det vil vi tro i tilfelle må gjenspeile seg i pasningsforsvaret. Testen de fikk mot Vålerenga Trolls i forsesongen var i grunnen ganske representativ for kvaliteten QBs de skal opp mot, så slik sett har Kolbotn fått sett hva de har mot relevant motstand på enkelte fronter. Thomas James Elliott kommer over fra Lura Bulls (hvor han sist spilte i forfjor) og utgjør sammen med Andreas Storbraaten (eks Trolls) og Jon Lee Rekdal (eks Bandits) en viss erfaring i bakfeltet. Eivind og Lars Øye kan også spille en rolle. Sistnevnte nevnes som spesielt viktig for dette laget når vi snakker med enkelte sekundære kilder. Et stort spørsmålstegn er om Hunters kan få nok press på motstanderens QB fra DL og LBs, for generelt sett vil vi si at pasningsforsvar på dette nivået er for dårlig til å tette lukene om dét ikke skjer. Karakter: C-

Special Teams: Denne enheten vet vi fint lite om. Om minnet er med oss, så mener vi å vite at Hunters har vist gode egenskaper på egne returer tidligere, men at det er en god del å hente på 11 (tidl. 9..) mann som alle holder seg til sine ansvar og gjennomfører dem med nok tempo og iver til at det blir bra helhetlig. Om vi observerte det i 2.divisjon, så er det definitivt et legitimt spørsmål å stille når laget nå skal spille i 1.divisjon. Karakter: C

Trenerstab: Hovedtrener Frank Vallée er tilbake, og har lang erfaring både hos Kolbotn og ikke minst i norsk amerikansk fotball. Han vet hva det går i, men samtidig er ikke staben stappet full av personer. De to assistenttrenerne Arne Rønning og Sten Kagnes utgjør resten av staben; sistnevnte som spillende trener. De står begge også for solid erfaring, og dekker henholdsvis defensiv og offensiv linje. Det kunne med fordel vært flere personer på sidelinja og til å lede driller på treningsfeltet, noe som ikke akkurat er en usedvanlig situasjon for en norsk klubb – det er få som kan skilte med 6-10 trenere her til lands. Karakter: C+

Lagsammensetning: Stallen teller i overkant av 30 spillere, noe som i utgangspunktet bør være nok for en sesong i 1.divisjon. Det er også en rekke spillere med erfaring her, mikset med et kobbel rookies. Det sistnevnte betyr at selv om stallen har en grei størrelse, så er ikke dybden allverdens. Laget virker å ha trent godt gjennom de siste månedene, men har ikke noe eksepsjonelt godt treningsoppmøte sammenlignet med de fleste motstanderne. Dermed vil vi tro at det er noe begrenset hvor samspilte man er, og det var svært viktig å få en scrimmage i forsesongen. Spørsmålet er om det vil gi utslag i at man får justert og finner samspillet allerede innledningsvis i sesongen, eller om det først vil komme utover i slutten av mai og begynnelsen av juni. Karakter: C

 

Konklusjon: Kolbotn Hunters gjør trolig et riktig valg ved å ta steget opp i 1.divisjon, men de er ikke årets favoritter til å ta seriemesterskapet. Til det mener vi at det mangler god nok erfaring med 11-mannsfotball, og det er hakket for få dominerende spillere som kan utgjøre en forskjell. Det kombinert med at laget skal spille seg inn som en enhet på 11-manns i større grad enn motstanderne (husk: Kristiansand spilte 11-manns i svært mange år frem til og med 2014. Haugesund og Olavs Menn spilte begge 11-manns i fjor), gjør at vi tror det blir en del læring for å få det hele til å sitte.

Muligheten til at det etterhvert kommer til å sitte er imidlertid helt klart der. Hunters har flere ganger vist at de gjør det hakket bedre enn forventet, så spørsmålet blir om laget gjør det også i år – eller om det heller blir en sesong som blir tøff for dem men hvor veksten snarere fortsetter i kommende sesonger. For det bør Kolbotn Hunters ta med seg: Det er bare snakk om å holde ut, så etablerer man seg på dette nivået og er klare til å ta nye steg!

Totalkarakter: C

11 kommentarer

Legg inn en kommentar