Jan Stenerud

Stenerud kick

Jan Stenerud er ett av to norske navn amerikanere definitivt greier å hoste opp; sammen med Knute Rockne står han i en særstilling som nordmenn i den forstand at de to faktisk har hatt nok innflytelse til å være en del når amerikansk fotballs historie skal gjenfortelles også uten et norsk perspektiv i bunn.

Mens Rockne er kjent for sin trenergjerning, er Stenerud historien om en nordmann som ramlet inn i amerikansk fotball ved en tilfeldighet. Opprinnelig dro han til USA på et skihopper-stipend, og var allerede et kjent navn innen norsk skihopping når han dro over Atlanterhavet for å få seg en god utdanning i sosialøkonomi kombinert med fortsatt fokus på idretten.

Idrett skulle det bli, og ikke bare den med ski! La oss imidlertid gå litt tilbake også før den tid:

Jan Stenerud ble født 26.november 1942 i Fetsund, som også var hans hjemsted når han vokste opp. Fetsund var et enda mindre sted dengang enn det er nå, og idrett ble en sentral aktivitet i Jan sitt liv som for mange andre på små steder. Han var innom både sukker-fotball og ishockey, men det var innen skihopping han viste et talent som førte ham mot Norgestoppen.

College-årene

Etterhvert dukket muligheten for et stipend i USA opp, og i 1963 begynte Jan Stenerud sitt opphold i USA takket være et skihoppings-stipend hos Montana State University.

Bozeman sett fra nærliggende fjell. Bildet er tatt av Dan W. Goodman

Bozeman sett fra nærliggende fjell. Bildet er tatt av Dan W. Goodman

Montana State University er lokalisert i Bozeman, Montana. For de av oss som har vært der, så snakker vi virkelig om et lite sted. I dag bor det rundt 39.000 der; i Stenerud sin tid ved Montana State var tallet ca. 15.000.

Andre året på Montana State, 1964, skjedde imidlertid noe som skulle endre Jan sitt liv for alltid. En uformell kicking-økt med den skadede runningbacken Dale Jackson hos universitetslaget førte til at Stenerud sparket litt selv også. Det var ingen suksess når han forsøkte å bruke teknikken som var vanlig i USA frem til det tidspunktet, men takket være bakgrunnen fra sukker-fotball testet Stenerud en annen teknikk som falt mer naturlig for ham. Istedenfor å gjøre et såkalt tå-spark, så sparket Jan med bredsiden av fotbladet. Det ga umiddelbare resultater.

Det tok ikke lang tid før Stenerud sparket lengre enn samtlige andre hos Montana State, og dette ble lagt merke til av basketball-treneren hos Montana State, Roger Craft. Han (Craft) på sin side fortalte om hva han hadde sett til universitetets fotballtrener – Jim Sweeney. Sweeney tok turen ned til treningsanlegget og testet Stenerud. Derfra tok det kort tid før Jan Stenerud kunne legge til “amerikansk fotball-spiller” på CVen.

Nå ble det riktignok ikke noe spilletid på Jan Stenerud sesongen 1964; det var først sesongen 1965 han var kvalifisert til å spille på laget. Det ble kun 7 field goals den sesongen, men for å sette det i et historisk riktig perspektiv: Det var faktisk mer enn Montana State University hadde gjort de tre foregående sesongene tilsammen! I tillegg var et av sparkene et field goal på hele 59 yards. DET skapte oppmerksomhet; sparket var det lengste vellykkede FG på universitets- og profesjonelt nivå opp til det tidspunktet. Dermed var øynene rettet mot Bozeman og den norske skihopperen som hadde en uvanlig men tydeligvis suksessrik teknikk.

Aftenposten 15.november 1965: Stenerud sitt 59 yards FG får en notis

Aftenposten 15.november 1965: Stenerud sitt 59 yards FG får en notis

Sesongen 1966 skulle bli Jan Stenerud sin andre, og samtidig siste på universitetsnivå. Han var nå blitt “senior”, som er siste året på universitetet. Det skulle bli en glitrende sesong for både ham og Montana State Bobcats. 11 field goals og 49 ekstrapoeng; totalt 82 poeng ble det på vår mann, og det var -utrolig nok sett fra vår tid- rekord på alle universitetsnivå. Han ble også kåret til All-American senior-året, noe som er høyst unormalt for spillere fra så små skoler som Montana State er (og var dengang også). Stenerud var i etterkant av 1966-sesongen et opplagt valg for profesjonelle lag å ta en nærmere kikk på.

Årene som profesjonell

Aftenposten 25.januar 1967: Steneruds første profesjonelle kontrakt vies oppmerksomhet

Aftenposten 25.januar 1967

Nå sa vi profesjonelle lag, og ikke NFL. Grunnen til det, er at det på dette tidspunktet eksisterte to ganske jevnbyrdige profesjonelle ligaer: Den etablerte og høyere ansette ligaen NFL, og utfordrer-ligaen AFL. Det var AFL-laget Kansas City Chiefs som viste størst interesse for Stenerud sine tjenester, og de draftet ham i AFL sitt ‘futures draft’ i 1966. Det er årsaken til at Stenerud aldri ble draftet i det offisielle NFL-draftet, men gikk inn i de profesjonelle rekker som udraftet om man leser NFL-draftens historikk i dag.

La oss begynne med en oppsummering av de mest sentrale statistikkene fra Jan Stenerud sin proff-karriere:

ÅrLagAntall kamperFG-forsøkFG gjortSuksess-%PAT-forsøkPAT gjortSuksess-%
19 år3 lag26355837366,8%60158096,5%
1967Chiefs14362158,3%4545100%
1968*Chiefs14403075,0%403997,5%
1969*Chiefs14352777,1%3838100%
1970*Chiefs14423071,4%2626100%
1971*Chiefs14442659,1%3232100%
1972Chiefs14362158,3%3232100%
1973Chiefs14382463,2%232191,3%
1974Chiefs14241770,8%262492,3%
1975*Chiefs14322268,8%313096,8%
1976Chiefs14382155,3%332781,8%
1977Chiefs1418844,4%282796,4%
1978Chiefs16302066,7%262596,2%
1979Chiefs16231252,2%292896,6%
1980Packers45360,0%33100%
1981Packers16242291,7%363597,2%
1982Packers9181372,2%272592,6%
1983Packers16262180,8%5252100%
1984*Vikings16232087,0%313096,8%
1985Vikings16261557,7%434195,3%
* = Valgt til Pro Bowl

Det du ser på ovenfor, er 1699 poeng fordelt over 19 år. Om man kjenner NFL, så vet man at det er vanvittig store tall, og en meget solid karriere. Når han avsluttet karrieren, var det kun George Blanda som hadde et høyere antall poeng scoret i NFLs historie.

Vi nevnte tidligere at AFL og NFL var to konkurrerende ligaer. I 1966 satte de seg ned ved forhandlingsbordet og ble enig om en sammenslåing som begynte gradvis allerede i 1967, og var komplett i 1970. Stenerud sin tid faller altså sammen med dette, og alle hans statistikker er i praksis NFL-statistikker.

Jan var en umiddelbar suksess for laget sitt, Kansas City Chiefs. En ting som er verdt å merke seg for de som kjenner til kicker-statistikker fra før av: Du kan ikke direkte sammenligne slike statistikker fra 1970-årene med det du ser i dag. Mye har endret seg, inklusive regler og treningsfokus, og det som var svært imponerende i % da, er ikke det samme i dag. Om man skal sammenligne, så er det relevant å sammenligne med samtidens kickere som hadde samme regler og forutsetninger å forholde seg til.

En annen sak som er verdt å nevne, er at tabellen med statistikk ovenfor ikke sier noe om kickoffs, som også er en av oppgavene en kicker har. Stenerud var svært dyktig på denne delen av spillet, og hadde en vel så stor betydning der for Chiefs sin del.

Kansas City Chiefs på slutten av 1960-tallet var et av AFLs helt klart beste lag. Året før Stenerud begynte å spille for dem, hadde de vært tapende finalist i Super Bowl I. Det skulle ikke ta mange år før de var tilbake i den største kampen av dem alle, og 11.januar 1970 ble Jan Stenerud første -og så langt eneste- nordmann som har vunnet en Super Bowl, når Chiefs vant Super Bowl IV. Stenerud scorte 11 av Kansas City Chiefs sine 23 poeng når de slo Minnesota Vikings 23-7, og var med det mestscorende spiller i kampen.

Aftenposten 17.januar 1970

Aftenposten 17.januar 1970

Et annet høydepunkt i Steneruds NFL-karriere kom i kjølvannet av sesongen etterpå, når han for tredje (av etterhvert 6) gang ble valgt ut til Pro Bowl, og ble MVP i Pro Bowl 1971. Det var første gang en kicker ble MVP i Pro Bowl.

For Jan Stenerud ble det hele 13 sesonger i Kansas City, før han ble ansett som utgått på dato, og skiftet ut sommeren 1980. Han ble erstattet av Nick Lowery, som på ingen måte gjorde seg bort hos Chiefs. Derimot var ikke Stenerud klar for å legge opp, og noen av hans beste sesonger lå faktisk foran ham. Det ble 4 sesonger for Green Bay Packers før det hele ble avsluttet med 2 sesonger for laget han hadde vært med å slå i Super Bowl mange år tidligere: Minnesota Vikings. En lang og suksessrik karriere ble avsluttet etter 1985-sesongen.

Jan Stenerud var imidlertid ikke ferdig med å gjøre seg bemerket, og det som nok for ettertiden har gjort ham aller mest husket, gjenstod.

Årene etter karriereslutt

StenerudmedLAFK_fotoavYinaChan

Jan Stenerud på besøk hos Lillestrøm Starfighters. Foto: Yina Chan

Pro Football Hall of Fame er et slags æresgalleri over de beste som noensinne har spilt amerikansk fotball. Det er forbeholdt unike spillere som vi ser noen få av pr. generasjon, og det er et meget trangt nåløye det er snakk om. Det er 287 personer -spillere, trenere, funksjonærer- valgt inn i Hall of Fame pr. 2014, og som da dekker ca. 100 års profesjonell fotballhistorie. Man kan først bli valgt inn 5 år etter at man har lagt opp.

Jan Stenerud ble i 1991 -i praksis 5 år etter at han hadde lagt opp- den første nordmannen og den første kickeren som ble valgt inn i Pro Football Hall of Fame. Han er fortsatt den eneste i begge tilfellene, selv om vi håper og tror at danske Morten Andersen kan bli den andre kickeren i Pro Football Hall of Fame i løpet av de nærmeste årene.

At Jan Stenerud ble valgt inn i Hall of Fame, og så tidlig som det var mulig, vakte spesielt stor oppmerksomhet fordi ingen spiller med kicking som hovedfokus hadde vært i nærheten av Hall of Fame inntil da. Det er en unik situasjon, og klareste beviset på hvor særskilt god Stenerud sin proff-karriere var. At han, i 2014, fortsatt er den eneste kickeren i Hall of Fame i proff-fotballens snart 100-årige historie sier også sitt.

Jan Stenerud er fortsatt en profilert person innen amerikansk fotball. Etter karriereslutt har han fortsatt å bo i USA, og røttene til Kansas City er sterke. Det var blant annet for et selskap der at Stenerud arbeidet i årene etter han la opp. I tillegg har han hatt noen oppdrag som kommentator i forbindelse med Super Bowl, hvor han ble benyttet på 1990-tallet av TV3 når de hadde senderettighetene i Skandinavia.

Selv om han nå både er bosatt i, og statsborger av, USA, så har Stenerud sterke knytninger til Norge. Han er jevnlig på besøk, og har eksempelvis vært på besøk hos norske lag innen amerikansk fotball, senest hos Lillestrøm Starfighters for noen få år siden.

I 1998 ble veien i Fetsund hvor Jan Stenerud vokste opp, gitt nytt navn. Han var selv tilstede, sammen med en kontingent fra Oslo-laget Vålerenga Trolls, når Jan Steneruds vei ble avduket. I hvilke andre land i Europa kan man ha en postadresse hvor navnet til en amerikansk fotball-spiller er selve adressen? Det kan du i Fetsund, Norge!

Du kan lese mer om Jan Stenerud her:

 


Siste saker om Jan Stenerud:

6 kommentarer

Legg inn en kommentar