NFL-Statistikker Del III: Eli Mannings kontraktsituasjon

Eli Manning har vært Quarterback for New York Giants siden han tok over på fulltid i 2005 og ledet laget til Super Bowl-seiere over New England Patriots både i 2007- og 2011-sesongen, begge gangene som underdogs. Eli er nå inne i sitt siste år av en kontraktforlengelse han signerte i 2009 og Quarterbacken har vært klar på hva han forventer i et nytt kontraktstilbud fra Giants;

“Manning never exactly said he wanted to be the richest NFL player, he only asked that he receive a competitive contract for the market. Such a contract would just happen to make him the NFL’s highest paid player.” – Adam Stities

Manning forventer en konkurransedyktig kontrakt i forhold til markedet. Nylig har både Ben Roethlisberger og Philip Rivers signert nye kontraktforlengelser med sine respektive klubber, verdt henholdsvis $21,85 og $21 millioner i året. Så hva forventer Eli Manning denne gangen?

“Manning (…) has already set the QB market once in his career and is used to being treated as the top player from a contractual perspective.”

Eli Manning ble en av ligaens best betalte spillere i 2009 da han signerte hans nåværende 6-årskontrakt verdt $97,5 millioner. Han hadde da én Super Bowl-ring og bragte ytterligere én til klubben to år senere. Den dyre investeringen kan derfor forsvares.

“The difference this time around is Manning is years removed from not only a Super Bowl but a playoff appearance. However, with the market so tight between Rivers at $21 million and Roethlisberger at $21.85, I think he can push strongly to be the highest paid player in the NFL” – Jason Fitzgerald

Siden 2009 har både lønnstak og lønninger gått opp, en naturlig utvikling i de fleste bransjer, og Aaron Rodgers signerte i 2013 en kontraktsforlengelse verdt $110 millioner. Få, om noen, var overrasket over beløpet; Aaron Rodgers var én av ligaens desidert beste Quarterbacker, presterte på et stabilt høyt nivå år etter år, hadde bragt én Super Bowl-ring til byen og var fortsatt bare 29 år gammel. Siden har Aaron Rodgers fortsatt å levere varene i Green Bay og i del 2 så vi hvorfor mange vil argumentere for at han er den beste på sin posisjon i 2015.

Det er ett viktig poeng jeg vil gjøre her; når man gir en ny kontrakt til en spiller er det kun de fremtidige årene som teller. For noen er dette en selvfølge, men dessverre har både agenter, media og fans en tendens til å ville “belønne” spillere med dyre kontrakter fremfor å se på kontrakter som en investering. Da Packers ga Rodgers $110 millioner i 2013 var det med tanke på hva Rodgers skulle gjøre for dem de neste årene, ikke en belønning for hva han hadde gjort frem til da; de årene hadde han jo allerede fått betalt for i den forrige kontrakten. Dette er viktig å ta med i vurderingen av spillere som for eksempel Eli Manning som nå har nådd en alder av 34. Når Giants skal tilby Manning ny kontrakt er det med tanke på de neste 4 årene og spørsmålet er hvordan de vurderer en 34-åring som ikke har vært i sluttspillet siden 2011-sesongen. To Super Bowl-ringer spiller ikke, eller skal i hvert fall ikke spille, noen rolle i kontraktsforhandlingene.

I tillegg må de ta med i betraktningen Mannings alder; Quarterbacker holder nemlig, i følge AdvancedFootballAnalytics, et veldig jevnt nivå etter fylte 30 helt til de plutselig faller dramatisk et år og aldri kommer tilbake til toppnivå igjen. Problemet er at vi ikke vet eller kan forutse når dette vil skje; kanskje holder Eli nivå like lenge som sin storebror Peyton, men kanskje 2015 er hans siste “gode” år. Denne usikkerheten bør også spille inn på hvordan Giants strukturerer kontrakten (kort innføring i kontraktstrukturer på norsk finnes her).

Som du skjønner er det ikke lett å være General Manager i NFL og jeg er glad det ikke er jeg som skal komme frem til den endelige avgjørelsen her. Men vi skal allikevel se om vi kan finne frem til en grei løsning for begge parter mot slutten av denne artikkelen.

Roethlisberger, Rivers, Manning

Philip Rivers og Ben Roethlisberger

To Quarterbacker som nylig har signert kontraktsforlengelser med sine klubber er Philip Rivers og Ben Roethlisberger og som vi så i del 2 har vi god dekning for å si at de i 2014 leverte bedre enn Eli. Hvis Eli krever å bli best betalt i ligaen, betyr det i hvert fall rundt samme nivå som disse to. Så la oss se litt nærmere på disse to kontraktene.

Ben Roethlisberger signerte en forlengelse verdt $99 millioner hvor totalt $65 millioner er garantert. Av dette garanterte beløpet er $31 millioner signing bonus og penger Ben er garantert å få utbetalt; $10 millioner er roster bonus i 2018 og 2019 og blir kun utbetalt om han fortsatt er Steelers-spiller ved starten av de sesongene. Resten av det garanterte beløpet er kun garantert mot skader.

Slik ser Bens kontrakt ut:

ÅrGrunnlønn
Garantert
Prorated/Signing bonusRoster bonusTotalt cap-nummer
2015$1,000,000
$3,250,000
$12,995,000$3,250,000$17,245,000
2016$17,750,000$6,200,000$0$23,950,000
2017$12,000,000$6,200,000$0$18,200,00
2018$12,000,000$6,200,000$5,000,000$23,200,000
2019$12,000,000$6,200,000$5,000,000$23,200,000

Tallene er hentet fra Overthecap.com
Merk: lønn og bonuser fra forrige kontrakt er ikke trukket fra. Det totale cap-nummeret for de siste 5 årene er derfor høyere enn totalverdien av forlengelsen. Den garanterte delen av grunnlønnen i 2015 er roster bonus, så dette beløpet på $3,250,000 skal ikke telles dobbelt.

Fordi Steelers generelt er og har vært i problemer med lite rom under lønnstaket i mange år har det også ført til en del restruktureringer, blant annet av Bens kontrakt. Derfor er signing bonus såpass høy i 2015 som $12,995,000. Jeg synes også at $31 millioner i ny signing bonus (utgjør $6,2 millioner i året) er noe høyt og kan føre til problemer i fremtidige år. Fra Steelers’ synspunkt håper man selvsagt at Ben presterer på et høyt nivå til og med 2019-sesongen, men man må også sikre klubben om Ben kun skulle ha et par gode sesonger igjen. I beste fall kan de kutte Ben før 2018-sesongen og spare $10,8 millioner i lønnsutgifter, men de vil den sesongen bære $12,4 millioner i dead money. Dette er da penger som teller mot lønnstaket, men som ikke kan brukes på spillere i 53-mannstroppen. At totalverdien kommer opp i $99 millioner kan forsvares når man ser på spillet til Ben Roethlisberger i 2014.

Philip Rivers fikk en 4-års forlengelse verdt $83,25 millioner hvor opptil $65 millioner kan bli garantert. Her er “kun” $37,5 millioner fullt ut garantert og består av hele lønnen i 2015 samt $22,5 millioner i signing bonus. Også Philip Rivers mottar en roster bonus på $5 millioner i 2018 og 2019 om han fortsatt er Chargers-spiller, mens resten av det garanterte beløpet kommer i form av at hele 2016-lønnen samt $11 millioner av 2017-lønnen blir garantert så lenge Rivers ikke kuttes fra laget.

Slik ser Rivers’ kontrakt ut:

ÅrGrunnlønn
Garantert
Prorated/Signing BonusRoster bonusTotalt cap-nummer
2015$15,000,000
$15,000,000
$6,166,668$0$21,166,668
2016$16,500,000$4,500,000$0$21,000,000
2017$14,000,000$4,500,000$0$18,500,000
2018$10,000,000$4,500,000$5,000,000$19,500,000
2019$11,000,000$4,500,000$5,000,000$20,500,000

Merk: lønn og bonuser fra forrige kontrakt er ikke trukket fra. Det totale cap-nummeret for de siste 5 årene er derfor høyere enn totalverdien av forlengelsen.

Ettersom Rivers’ signing bonus er noe lavere enn Ben Roethlisbergers, er også eventuelle dead money lavere i de to siste årene av kontrakten; $9 millioner i 2018 ($10,5 millioner spart) og $4,5 millioner i 2019 ($16 millioner spart). Men slik kontrakten er strukturert vil Chargers spare penger allerede neste år om det skulle bli nødvendig å kvitte seg med Rivers. De må bære $18 millioner i dead money i én sesong, men ettersom Rivers’ totale cap-nummer er $21 millioner neste år, sparer Chargers $3 millioner. Så må de bare finne en god Quarterback som kan spille for de $3 millionene…

Igjen syntes jeg totalverdien er der den bør være. Rivers ligger som regel mellom de 5-10 beste QB i ligaene uten å komme inn i topp 5 derfor er det naturlig at totalverdien i hans kontrakt er lavere enn det Ben fikk.

 

Hvis jeg var Giants General Manager ville jeg…
Mens jeg satt og knekte tall og koste meg med å fullføre mitt kontraktsforslag til Eli Manning, kom nyheten om at Eli hadde signert en kontraktsforlengelse. Jeg tenkte med en gang at flere timers matte var bortkastet (noe det ofte er sånn generelt i livet), men valgte til slutt å gi dere mitt forslag allikevel. Dette var det flere grunner til;

  • Mitt forslag lå skremmende nærme i totalverdi som den kontrakten Eli til slutt signerte.
  • Antall år var identisk med det Eli fikk.
  • Et løfte er et løfte! Jeg lovet å sette meg i skoene til Jerry Reese, General Manager for New York Giants, og komme frem til et kontraktsforslag som jeg anser som godt både for klubben og Eli Manning så det skal jeg gjøre.

Først la oss se på mitt kontraktsforslag og begrunne det før vi ser på hva Eli faktisk fikk og min vurdering av det.

Mitt kontraktforslag

At Eli Manning skal bli den best betalte Quarterbacken i ligaen skjer ikke om jeg er GM. Han har ikke bevist at han hører hjemme blant de ti beste Quarterbackene i ligaen de siste årene og selv om man kan skylde på system og medspillere må Eli bevise noe de neste årene. Derfor, skal vi bli enige om en kontrakt tidlig i 2015-sesongen må kravene senkes noe. Vi må nærmere Rivers sin kontrakt enn Big Bens og dette betyr naturligvis at Eli ikke blir ligaens best betalte spiller.

Hovedtrekk i mitt kontraktforslag (hva Eli faktisk fikk i parentes):

  • Lengde: 4 år (i virkeligheten: 4 år)
  • Totalverdi: $84,5 millioner (i virkeligheten: $84 mill)
  • Garantier: $62,5 millioner (i virkeligheten: $65 mill)
  • Signing bonus: $12,5 millioner (i virkeligheten: uvisst)

Lengden er den samme som de to andre og for Eli som er ett år eldre enn de to andre syntes jeg det er passende. Totalverdien ligger $15 millioner under Ben Roethlisberger, men rett over Philip Rivers. Et argument som sikkert kommer opp i forhandlingene er at Eli har to Super Bowl-ringer mens Philip Rivers ikke har noen, og selv om jeg ikke vil ta hensyn til dette anser jeg det som urealistisk at Eli signerer noe som ligger under Philip Rivers. Garantiene er høye og kan komme opp i det samme som hos både Ben Roethlisberger og Philip Rivers, men jeg har senket signing bonusen vesentlig. Jeg skal forklare hvorfor litt lenger ned.

 

Mitt kontraktsforslag:

ÅrGrunnlønn
Garantert
Prorated/Signing bonusRoster bonusTotalt Cap-nummer
2015$17,000,000
$17,000,000
$4,750,000
(inkl. $2,225,000 fra forrige kontrakt)
$0$21,750,000
2016$17,000,000
$10,000,000
$2,500,000$0$19,500,000
2017$17,000,000
$13,000,000
$2,500,000$0$19,500,000
2018$14,000,000$2,500,000$5,000,000$21,500,000
2019$14,000,000$2,500,000$5,000,000$21,500,000

Merk; hvis du legger sammen det totale cap-nummeret for alle sesongene får du en totalverdi på $103,75. Dette fordi Eli allerede har $17,000,000 i lønn i 2017 og $2,250,000 ekstra i signing bonus i 2015 fra sin gamle kontrakt og dette må derfor trekkes fra verdien av forlengelsen. 

Jeg har valgt en lav signing bonus på bare $12,5 millioner fordelt over fem år. Denne garantien må som regel bli med i en større kontrakt som denne, men jeg vil heller garantere lønn fremfor å gi en stor signing bonus. Dette for å redusere fullt ut garanterte beløp i de senere årene av kontrakten.

Hele 2015-lønnen blir garantert og teller derfor $17 millioner. I tillegg blir 10 av 12 millioner av 2016-lønnen garantert etter en viss dato i offseason, mens hele lønnen i 2017 kun er garantert mot skader. Jeg legger også til samme roster bonus som Philip Rivers og Ben Roethlisberger fikk i sine kontrakter, og som totalt utgjør $10 millioner.

Totalt lander vi da på $62,5 millioner i garantier, men det er lite i fremtiden som er fullt ut garantert, noe som gjør at vi kan være langt mer fleksible skulle Eli Manning få den fryktede grusomme sluttsesongen han aldri slår tilbake fra.

Er vi tvunget til å kutte Eli Manning før 2017-sesongen får vi kun $7,500,000 i dead money i én sesong noe som er fullt mulig å bære. Dette beløpet reduseres med $2,500,000 de neste to sesongene.

Hva Eli faktisk fikk 

Så la oss se nærmere på hva Eli faktisk fikk i sin forlengelse:

ÅrGrunnlønn
Garantert
Prorated/Signing bonusRoster bonusWorkout bonusTotalt cap-nummer
2015$5,500,00
$5,500,000
$8,450,000$0$500,000$14,450,000
2016$17,500,000$6,200,000$0$500,000$24,200,000
2017$13,000,000$6,200,000$0$500,000$19,700,000
2018$10,500,000$6,200,000$5,000,000$500,000$22,200,000
2019$11,500,000$6,200,000$5,000,000$500,000$23,200,000

Det første jeg biter meg merke i er at Elis nye signing bonus er langt høyere enn jeg forventet og utgjør $6,200,000 hvert år av kontrakten. Husk at dette er et beløp som er fullt ut garantert. Det vil si at om Eli kuttes etter 2016-sesongen, vil signing bonus for de tre siste årene av kontrakten samles opp i en engangssum ($6,200,000 * 3 = $18,600,000) som vil telle mot lønnstaket i ett år (altså i 2017 sesongen). Faktisk er Elis signing bonus kun lavere enn den Drew Brees og Aaron Rodgers har, og like høy som den Russell Wilson og Ben Roethlisberger fikk. I mine øyne er dette for høyt for Eli.

Det andre jeg reagerte på er det totale cap-nummeret neste år. Det ser ut som et beløp som typisk skal restruktureres, noe jeg er veldig lite fan av, men om lønnstaket får en god økning neste år (til rundt $150 millioner), tror jeg Giants kan la Manning spise opp en så stor del av lønnstaket uten å restrukturere. Jeg håper i hvert fall for Giants’ del at de ikke har planer om å restrukturere.

Som forventet får Eli en roster bonus verdt $5,000,000 om han fortsatt er Giants-spiller på den tredje dagen av ligaåret 2018 og 2019. Det vil også si at om han er kuttet er dette penger han ikke vil tjene.

 

Vurdering

Personlig syntes jeg Giants har vært litt for gavmilde, spesielt når man ser på Elis prestasjoner og det blir interessant å se hva de gjør neste sesong. Eli Manning har ikke så mange år igjen på å vinne en siste Super Bowl (eller to) og jo mer penger du investerer i din QB, jo mindre har du til å investere i andre posisjoner. Jason Pierre-Paul, Robert Ayers, Cullen Jenkins og Prince Amukamara er bare noen av de som sitter på utgående kontrakter og selv om jeg ikke vet om Giants kommer til å signere ny kontrakt med førstnevnte, regner jeg med at de vil beholde sistnevnte og gi han en solid lønnsøkning. Giants vil, ifølge overthecap.com ha rundt $38 millioner å signere spillere for neste sesong og kan restrukturerere Elis kontrakt om de trenger mer, men jeg advarer sterkt mot å gjøre nettopp det.

 

Legg inn en kommentar